青藏50年
中国人对青藏高原的科学探索


文章出自:中国国家地理 2003年第10期

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青藏高原与南极、北极并称为地球的三极,它们都具有人类生存的某些极端环境:气候严酷。它们地域虽辽阔却远离人类的居住中心。与南极和北极不同的是,青藏高原有着最高海拔,而它的绝大部分在中国境内。由于交通能力的约束,历代中国政府对这里的影响一直很弱,更谈不上有系统地进行自然探险和科学考察。这种情况一直持续到20世纪30年代,才开始有一些科学家进入到西藏。但很多人认为,中国科学家真正大规模地开始对青藏高原的科学考察是在1951年之后。当时一些政府派出的科学家跟随军队进入西藏,从那时起一直到今天,几代中国人锲而不舍地揭示着青藏高原上的自然奥秘。

1966年,中国政府派出了近100人组成的科学考察团,对珠穆朗玛峰地区进行了第一次真正意义的综合性科学考察。“这是第一次中国人靠自己的力量在试图揭开珠峰地区的奥秘。”参加了这次科考的自然地理学家张荣祖说。虽然这次科学考察后来一度为“文革”所中断,但其一个历史性的成就是人类第一次将珠峰的高度测定在8848米。图为当时几个国家测绘局的人员肩背测绘工具已越过了珠峰的北坳,正在继续向上前行。右图为当年上海科教电影制片厂拍摄的科教片《珠穆朗玛峰》中的一段。

在普毛里峰进行水准测量

“1976年8月12日,我们离开了公路,一直向西探寻长江的源头。汽车用了5天走了100多公里,由于汽油的缺少,最后只得选出少数记者和专业人员组成小分队骑马沿沱沱河向南。”当年的《人民画报》摄影师茹遂初后来回忆起拍摄这张照片时写道。“两天后,我们终于到达沱沱河的最源头,也就是长江的发源地——唐古拉山雪峰下的姜古迪如冰川。几百米的路程,我却用了两个小时爬上了拍摄点。姜古迪如冰川像一条银色的巨龙从白雪皑皑的各拉丹东雪峰俯冲而下,冰川消融形成的辫状水系一直伸向远方。长江就是从这里开始了它的6300公里的行程。当我喘息稍定,用哈苏相机150镜头拍了一张三接片后,快门却按不下去,原来是片子拍完了。”第二年《人民画报》向外首次公布了长江的发源地就是在唐古拉山的各拉丹东雪峰。然而据近期到过长江源的人称,现在已看不到姜古迪如冰川当年的壮丽景观了。大气和环境学家近年来已达成这样的一个共识:青藏高原是世界上对气候最敏感的一个地方,那里冰川的消退,意味着近30年来地球的环境和气候已发生了很大的变化。

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