海底沉船
复原中国“大航海时代”


文章出自:中国国家地理 2010年第10期 作者: 司徒尚纪 许路 钟言 

标签: 水文地理   历史地理   

由于史料的大量失散、损毁和湮没,史学家们用“迷失”来感叹中国的蓝色往事。近年来,水下考古叩开了海洋的大门,在海底沉睡的众多古代沉船,如一把把珍贵的钥匙,为我们打开了中国大航海时代失落已久的历史宝藏。
中国古瓷是海底沉船中的最大宝藏之一,具有重大的考古价值和美学价值。偶尔考古队员们也能从这些被海水长期侵蚀和冲撞的古瓷碎片中找到光彩照人的完整瓷器。摄影/李滨

这或许是曾千百次地发生过的情景——

中国的南海上,一艘古代帆船正在乘风破浪,水手们在甲板上忙碌着,海风张满了所有的帆。它满载货物奔向异国的港口,并被期待着满载银钱和珍宝返回故土。突然,海上卷起了风暴,狰狞的暗礁也拔出了森冷的利刃,这艘巨大的船如同汪洋中的一枚鸡蛋壳般被抛来抛去。当一切都平息下来的时候,美丽的帆船和呐喊声都消失了,平静空旷的洋面上,似乎什么都不曾发生过,只有浪花们在小心翼翼地彼此咬着耳朵。幽深的海底,一个巨大而狭长的黑影旁,一条小鱼正好奇地打量着它的新邻居——几只美丽晶莹的瓷器……

一个大胆的猜测:宋元以来,中国沿海沉没了约10万艘船

自从这方古老的东方大地开始孕育文明的萌芽,她的子民们便对那片浩瀚的蔚蓝色开始了探索。7000多年前的河姆渡文化时期,中国人便已轻舟出海,成为世界上最早探索海洋的族群之一。自有文字记载,从春秋战国直到明代,中国人的航海水平都位居世界前列,在唐宋元及明前期更是达到了巅峰。

沉没于南海西沙海域的华光礁一号是中国在远洋海域发现的一处重要沉址。其主体船舱保存较好,结构清晰,出水了近万件瓷器,与“瓷器在宋朝成为外贸的最大宗货物”的华瓷外销史形成了紧密的呼应。摄影/李滨
海上丝绸之路示意图
历史上,中国帆船和航海家曾在很长的一段时期中掌握着海上丝绸之路的控制权,特别是在宋、元和明前期达到了巅峰。当时,环中国海、东南亚、印度洋等辽阔的海域都是东方“海上马车夫”的天下。在此之后,虽航线仍有拓展,却已逐渐沦为边缘地位。

然而,历史也留下了重大的遗憾,与拥有统治地位、各种历史文献汗牛充栋的大陆农耕文明相比,由于长期的忽视、压制甚至是抹杀,中国海洋历史在主流文化中残留的记忆少之又少。“殷人东渡”被称为“一段失落的历史”,徐福东渡则被抹上了传说的色彩。而那些幸存下来的民间记忆,如航海记录、贸易文书、古港遗址等则凌乱断裂,如碎片散佚四方,以至于一位历史学者曾以“失忆的海洋”来感叹中国蓝色历史的追溯之难。

责任编辑 / 陈惊鸿  图片编辑 / 吴敬 

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