雪橇驱动者
帮人类拉雪橇的动物


文章出自:博物 2014年第01期 作者: 彭鹏 

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身材高大、皮毛厚实、防风抗寒、耐力持久、合作性强——究竟拥有什么样的特质,才会被人类选作“雪橇驱动者”?雪橇马、雪橇犬和驯鹿,这几种经典的拉雪橇动物,你又会选哪一种呢?
加拿大的马拉雪橇
挪威由矮种马拉的雪橇

雪橇马:老牌引擎

人类用马作交通工具已经有很久的历史,因此在冬季漫长、积雪很深的地方,冬天里用雪橇换掉马车,在人们看来可谓顺理成章。马车的轮子会陷入积雪之中,难以行进,而雪橇与地面的接触面积更大,同等重量之下,压强较小,适宜在雪原前行。

自古以来,中国的东北、新疆、内蒙古等地都用马拉雪橇,运出木材、牲畜,运进粮食、补给,直至被冰雪阻隔的道路在春季重新开通。在并不是太寒冷的地方,普通的马就能直接用来拉雪橇,但如果是靠近极圈的地区,气温极低,环境也更恶劣,拉雪橇的马种就需要选择一番。最棒的雪橇马往往是矮种马,它们不像普通的马车用马一样身材高大,但这在寒冷地区却成了优势——大块头散热面积更大,留不住身体的热气。另外,这些矮种马的毛更加细密,便于隔热,蹄子也比普通的马宽大一些,以免深陷入雪中,也不易在冰面打滑。

与其他拉雪橇的动物相比,用马作雪橇的动力源优势很多。马已被人类驯化多年,堪称最理想的使役家畜,不仅力气大、跑得快,而且相当温驯,易于训练。此外,等到春天积雪融化,只要换上一副马车或犁,它们就能胜任拉车、耕田之类的日常工作。

雪橇犬长途跋涉时要穿上特制的鞋,以防爪子损伤。

雪橇犬:南极探险功勋

20世纪初,来自挪威和英国的两位探险家:阿蒙森和斯科特,为了征服南极,各自组建了一支探险队。为了在终年覆盖冰雪的南极运输,他们不约而同选用了雪橇作为交通工具,但是在选谁作为雪橇的动力上,两人走上了不同的道路。阿蒙森选了雪橇犬,而斯科特选了耐寒的西伯利亚矮种马。然而,马儿毕竟不如狗耐寒,又要储备足够的草料,而不能和人类吃相同的食物,因此斯科特的队伍负担重而动力不足。再加上路线选择的失误和坏天气的影响,矮种马雪橇队步履维艰。而阿蒙森在雪橇犬的协助之下,于1911年12月,率先将旗帜插在了南极点上。

责任编辑 / 王辰 

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