用闲情逸致读书走路
中国古代博物学家


文章出自:博物 2013年第12期

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对中国古代读书人而言,探索大自然,并观察、记录其间的山川草木、万物生灵、物产民风,是件风雅而其乐无穷的事儿。沈括、李时珍、徐霞客这些人,如今被归类为古代科学家、药学家、地理学家。然而在当时,做这些可不是一份职业,没有薪水可拿,没有政府资助,更没人为他们颁奖,全凭一份爱好,支撑着他们终生乐此不疲。这正是中国式博物学的一种信念:万物有大美,唯闲情逸致不可辜负!
沈括:
主业当官,业余科研
沈括,字存中,钱塘(今浙江杭州)人。

北宋沈括的画像,常被挂在校园墙上,贴着“古代杰出科学家”的标签。这难免让人觉得该同志整天埋头科研,立志造福人类。然而实际上,沈括的正职是国家公务员,做过县官,管过诉讼、财政,还当过大使,半生混迹官场,忙碌奔波。所谓搞科研,那都是业余爱好。

沈括小时候,因为父亲工作调动,他跟着去过许多州府,早早接触了不同的风土人情。儿时见闻为他的人生埋下不少伏笔。比如小沈括曾记得,信州(今江西上饶)铅山地区有“苦泉”,味如胆汁,不能饮用,却可以“熬”出铜。长大后,他专门赶去,观察当地人用苦泉炼铜的全过程:熬煮泉水,得到胆矾(五水硫酸铜);在胆矾中投入铁料加热,就能把铁“变”成铜。这是古代的“湿法冶金”技术,原理正是今天中学生都熟悉的“置换反应”:活性更强的铁离子置换了溶液中的铜离子。由于这种反应,熬胆矾的铁锅用久了也会变成铜锅,让沈括大感奇妙。当地铜含量很高,苦泉有好几处,上游还有可直接开采的铜矿,被沈括顺手记录下来。后人借助他的记载找到矿脉——如今铅山县的永平铜矿是我国第二大铜矿。

沈括的“梦溪园”位于镇江,占地十亩,可惜原貌未能留存。1985年后,当地根据沈括《自志》中的记载,在原址上重建梦溪园,由六间砖房和一方小院组成。

沈括早年以父荫入仕,当了十年基层公务员,33岁考中进士,三年后被岳父推荐到京师昭文馆去编校书籍。昭文馆是当时的“国家图书馆”,沈括如鱼得水,在此饱览藏书,其中的天文历算典籍又让他产生了新的兴趣——“仰望星空”。

历法与天文密切相关,但人为制定的历法与天体运转的自然规律总会有些偏差,过一段时间就要修订纠偏。爱较真的沈括发现,自唐朝后历法修订脱离实测,到北宋时已经很不准确了。后来他一度掌管“司天监”,便充分利用“国家天文台”的仪器观测天象,修正历法。他曾连续观测三个月,画了二百多张星图,终于得出北极星运行的准确轨迹。

责任编辑 / 林语尘 

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