隐遁的太阳
中国西北日全食传说


文章出自:博物 2008年第07期 作者: 张鹏 

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一个人一生中可以看到几次日全食?一次?两次?对于绝大部分人来说,答案是零。难怪当日全食发生时,就会出现成千上万人,自发聚集在一起仰头望天的壮观场面。而本世纪中国的第一次日全食,将在2008年8月1日横穿中国西北部。如今对于日食,科学的认知已经深入人心,然而在这次日食经过的汉、蒙、回、维吾尔等各民族居住地,各民族关于日食的种种古老神话,人们却不一定都能清晰地记得。在我们“举头望黑日”的时候,如果心中涌起这些传说,或许会有另一种感动油然而生。

或许一生只有一次

晴朗的白昼,阳光肆意挥洒着自己的光辉,突然一个黑影出现在太阳之前,慢慢地遮住太阳,直至整个太阳都被它掩盖。阳光不再灿烂,气温骤降,黑夜降临大地看到美丽壮观的日全食,对于每个人来说都是非常激动的,因为可能此生仅有这一次。

日食奇观
在日食发生的时候,太阳会变得怒发冲冠,还会火冒三丈。“怒发冲冠”是太阳大气的一层结构,称为日冕层,它是太阳外围的高温等离子体构成的,但在平时由于太阳光球层太亮,我们很难观察到日冕。“火冒三丈”是太阳色球层的一种剧烈抛射,称为日珥,因为太阳的色球层是红色的,因而日珥也如同火舌一般。在日全食的时候,很多人都会看到这两种现象,因此有的地方把日食解释为太阳发怒也不足为怪了。

虽然我们经常可以听到日食的预报,但绝大部分都是日偏食,一个地方发生日偏食的概率并不低,平均10年左右就能看到一次。相对而言,日全食就极为罕见了。进入21世纪以来,中国境内至今还没有发生过日全食,今年8月1日将是第一次。正是这第一次,眷顾了美丽的西北,足以让中国其他地方的人们眼红一番:从黄金之山阿勒泰,到果香醉人的哈密;从以火箭发射闻名的酒泉,到长城尽头的嘉峪关;再从泛着牛肉拉面香的兰州,到十三朝古都的西安。而在西安,残缺的太阳将从地平线落下。虽然现代天文学让人们早已明确日全食的物理过程,但当亲眼见到日全食时,不同民族的人们,或许会有不同的回忆和感动相伴随。

天龙吞日

汉族眼中的日食

哪里是这次日全食的最佳观测地点?天文摄影师给了我一个出乎意料的答案:“嘉峪关”!虽然在日食发生时,在嘉峪关上空的太阳已经快落到地平线附近,观测角度并不是非常理想,然而,荒凉的大漠和雄伟的城墙让这里的日全食“很中国”。而在这次日全食途经的古城西安,太阳也会在日全食的时候挂在地平线上。日全食将和城市中心钟鼓楼的飞檐相映成趣。

古城西安 带食而落
在西安,人们将目送日食慢慢沉落于古城墙之外,虽然天文学家不会选择在西安做科学观测,但摄影师们依然对这里抱有希望。供图/全景

在汉族民间,关于月食最熟悉的说法是天狗吃月亮,那天狗吃不吃太阳?当然中国各地也有一些“天狗食日”的传说,不过对日食而言,更普遍的一种说法是“天龙食日”,古代的中国人以为龙会大口大口地吞食太阳,而太阳常常受到龙的袭击。他们这种说法也有“证据”:日偏食的时候,太阳看上去像被咬掉了一块。有许多“解决方法”:打鼓、朝天空射箭等,当然,最后肯定会“大获全胜”的。

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