全人类的“一大步”
“阿波罗”11号登月探险


文章出自:博物 2008年第07期 作者: 江继珠 

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阿波罗,这个来自于古希腊神话的太阳神,成为了20世纪人类登月探险的代名词。诞生于20世纪60年代的登月计划,在人类探险史上,树立了一座不朽丰碑。人类的目光第一次在远方的星球上审视自己的家园,它也激励着我们更加勇敢地探索未知的世界。

引子:

“征服”月球的代价

冬日斜阳投下的暖意,穿过大西洋上吹来的海风,洒在肯尼迪航天中心发射台前耸立的“土星”1号火箭上,为这座庞然大物披上一身淡黄色的外衣。美国佛罗里达州东岸的卡纳维拉尔角,和往日一般平静。而在“土星”1号的顶端,距离地面百米之遥的空中,3位宇航员,正在密封的指令舱内忙碌。

突然,火灾在这狭小的舱室里发生了。救援人员蜂拥冲向发射塔顶端,却怎么也打不开舱门这时,飞行指令长的声音从监控无线电中传来,这位被困在烈焰间的宇航员,用平静的语气说道:“如果今天我们死去,请不必大惊小怪。我们正在从事的是征服月球的事业,它值得用生命去冒险”1967年1月27日下午,“阿波罗”1号上执行测试任务的3位宇航员,在火灾事故中全员牺牲。“征服月球的事业”——这梦想何其诱人,代价又何其巨大。

无畏的征空英烈
登月计划序列中的第一批宇航员,也是“阿波罗”1号的三位成员,踌躇满志地站在肯尼迪航天中心的发射场上。几周后,他们在一场火灾事故中全部丧生。我们在为登月英雄的壮举喝彩时,也该铭记这些为探索事业捐躯的先驱烈士。

1957年的前苏联卫星“斯普特尼克”号上天,激发了人们对茫茫外层空间的憧憬,也揭开了一场太空竞赛的大幕。当乳白色的“东方”1号,伴着60年代的曙光,将前苏联的加加林上尉送进地球轨道;大洋彼岸的美国人则酝酿着另一个亘古未有的壮举——“我们要在这个十年结束之前,把人类送上月球。”肯尼迪总统宣布。这项雄心万丈的计划,以古希腊神话中的太阳神“阿波罗”来命名。

但是实现载人登月谈何容易:整个“阿波罗”计划需要30万人参与,耗资高达250亿美元;没有哪一个单位、部门或公司可以独力支撑这样的宏伟工程。这个时候,一个新的机构—— NASA(国家航空航天局)应运而生,统领了所有非军事火箭及太空计划。在与前苏联的科技竞赛中,NASA后发制人,逐渐在60年代中期赶了上来:到1966年,美国航天员已经累积了2000小时的太空飞行纪录,而此时苏联的只飞行了500个小时。

责任编辑 / 萧潇 

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