人造奇观帝国大厦


文章出自:博物 2007年第06期 作者: 王景代 

标签: 城市建筑   

在纽约曼哈顿岛鳞次栉比的数千座摩天大楼中,最醒目的却是已经年过古稀的帝国大厦。作为一栋传奇建筑,它一方面是人类工程最高成就的结晶;另一方面也是美国文化的永远地标。

在20世纪30年代的纽约,巨猩猩“金刚”攀上直刺云霄的摩天大楼,与美军战斗机展开搏斗……身形庞大的“金刚”,固然只是电影的杜撰,但是它在故事中攀爬的那座巨型建筑,却是真实存在的,它就是声名赫赫的帝国大厦。而今,帝国大厦已经不再是地球上最高的摩天大楼,但依然是名声最盛的。这座雄伟的建筑,修建于20世纪30年代,代表了当时世界工程水平的最高成就,也造就了建筑史上的传奇。而帝国大厦的诞生,其实缘于一场富豪间比拼实力的“天空竞赛”。

“天空竞赛”造就传奇

不要以为帝国大厦只是一座石灰岩堆砌的“傻大个儿”,作为装饰主义的集大成者,整个建筑可以看成一件真正的艺术品。在大楼的主入口大厅,紫灰色德国大理石装饰的镶嵌壁画上,描绘着世界七大奇观,而帝国大厦堂而皇之地与这些古老的奇观并列。3层高的大堂全部以来自法国、德国和比利时的大理石装饰——据说在施工期间,整个矿场都被掏空了。

上世纪初被称为美国的“镀金时代”,富豪巨贾大兴土木,修建高台巨宅。30年代,经济“大萧条”来到了,但摩天大楼的竞赛仍在继续。在这场“天空竞赛”中,当属美国两大汽车制造商“克莱斯勒”汽车公司的沃尔特·克莱斯勒,和“通用”汽车公司的约翰·雅各布·拉斯科布的竞争最令人瞩目。1930年5月,高达319米的“克莱斯勒大厦”率先落成,超越埃菲尔铁塔,占据了世界第一高度。而建设中的拉斯科布的“帝国大厦”,最初设计只是一幢低矮结实的34层楼房。拉斯科布对外宣称大厦的高度“接近300米”,这其实是烟幕弹。他心中打算修建“世界第一高楼”,拉斯科布向建筑师沙威·拉姆询问:“如果它不倒,能建多高?”拉姆沉思片刻回答:“1050英尺(约合320米)。”

率先爬上帝国大厦的不是金刚,而是这些辛勤工作的建筑工人。从1930年春天到1931年初夏,每天多达3400名工人辛勤地工作在帝国大厦的施工现场,这些人大多是外国移民和印地安人。图中一名建筑工人正在帝国大厦距离地面300米的脚手架上工作,背景中鹤立鸡群者就是帝国大厦的竞争对手——克莱斯勒大厦。

拉斯科布对这高度很不满意,因为仅仅与克莱斯勒大厦比肩,而他心目中的“第一高楼”要傲视整个曼哈顿,“一览众山小”。于是最终方案采纳了“铅笔型”,增设一节62米高的圆塔。1931年5月1日帝国大厦建成,共102层,高381米,加上后来修建的圆塔高达443米,成为当时世界上最高的建筑。在落成后很长一段时间里,帝国大厦一直是世界建筑之巅。直到世贸中心和芝加哥西尔斯大厦建成,它才退居第四。目前,帝国大厦仍然是世界第九高楼。

空前的工程奇迹

在规划和施工期间,帝国大厦的设计方案曾做过16次改动,但它还是以极短的410天(包括节假日)完工,总造价4100万美元,称得上建筑史上的奇迹。在当时的技术条件下,它创下许多项空前的工程纪录:每周修建4层半;每天参加施工的人员高达3400人(大多是移民和印地安工人),全部工作量超过700万工时;共使用6万吨钢、730吨铝材和不锈钢、1000万块砖、5700立方米印第安纳石灰石和花岗岩、80万公里长的电缆与电线、192公里长的管道;1600公里长的电话电缆、6500扇窗户、1860级台阶,总重超过36.5万吨;安装了73部电梯,电梯速度高达每分钟427米。

责任编辑 / 萧潇 

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