千年的绚烂


文章出自:博物 2006年第01期 作者: 王辰 张娟 

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毫无疑问,烟花一直都是节日庆典中散播快乐的主角,但发明它的古人肯定不会想到,这惊爆了世界的光和火,会慢慢演变成一种时尚,风行至今。而这千年的绚烂之旅,早在竹子燃烧时的噼噼叭叭声中就开始了……

爆出个新年

寒风中,远处城市高低参差的楼宇变得模糊,而熊熊的火苗正将翠绿的竹节烤成焦黄。猛然间,“叭”的一声闷响,跳跃的火苗被炸得飞散,聚集在火焰周围的人连忙转身闪避——烧烤的竹子真的爆炸了!我们遵循着几千年前古人的足迹,尝试制作了爆竹的“原始爆炸”,为了寻找过年的气氛,而古人,他们却真真切切地相信,爆竹不仅可以温暖身体,还能够吓退一种叫做“年”的怪兽……

节庆的贺礼
唐代诗人薛逢《早春》中“新历才将半纸开,小庭犹聚爆竿灰”说的就是自古以来中国“爆竹除旧”(上图)的情景;《明宪宗行乐图》(下图)中也细致地描述了佳节燃放烟火的场面。可见,不论在民间还是宫廷,燃放烟花都是节庆中热闹的贺礼。

公元前104年,汉武帝根据司马迁等创造的《太初历》确定正月初一为新年,从而开始了中国的农历年纪年史。在文化的正史篇之外,浪漫奇幻却又脍炙人口的版本则是:“年”是古时的一种怪兽,常常在除夕这天出来扰民。有一天,一个神奇的白发老人穿了一身红炮,点亮了通明的灯火,用烧竹子的爆裂声吓跑了怪兽,从此,人们就用贴红对联、熬夜守岁、放爆竹的方式开始“过年”,把流淌的时间分割成清淡和浓重。

看来,最早的“爆竹”就是“竹爆”。至于最初一声闷响,究竟要追溯到烘烤竹简以供书写的工人发现了竹片产生的丝丝声,还是某个偶然错把竹子当成燃料被响声惊吓,却已无从考证。在一年年烧烤爆竹的岁月中,人们慢慢了解了响声的来源:像竹子这类的禾本科植物,节处生长的膜使得内部形成了一个个密闭空间,燃烧时空气受热体积膨胀,竹子就会爆裂;竹子越新鲜越粗,爆裂声越大。

中国产竹,这是有别于西方的一大优势——金发碧眼的外国人纵然想要争夺“爆竹”的发现权也是徒劳,他们根本无竹可爆!很长一段时间里,“爆竹”都是主流的贺年方式,在不知爆坏了多少根竹子之后,人们开始发现了新的好玩意儿,同样主流但却更加国际化,有声、有响、还有颜色,它就是产生于中国、影响了全世界的——烟花。

责任编辑 / 张娟 

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