绿色肉食主义
搜索野生食虫植物


文章出自:博物 2008年第12期 作者: 王辰 

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猪笼草、茅膏菜、捕蝇草……这些大名鼎鼎的“食虫植物”们,作为能够捕食动物的绿色植物,在人们心中或多或少总会留下一些神秘色彩。也许在花卉市场上,或者在电视的科教频道,食虫植物也会偶然现身,但是和野生的食虫植物零距离接触时才会发现,有些情况依旧不曾料想得到。它们长期处于半饥饿状态?食虫植物能够伤人?让我们一同去山谷之中,搜寻原生态的肉食植物们吧!
图1
图2
图3
猪笼草的捕虫器官(图1),由叶片先端的卷须膨大化而来(图3 摄影/王辰)。在我国南方,养猪人以竹篾编织圆柱状的“猪笼”,一端开口,用来运送猪——“猪笼草”的名称由此而来,只不过丧生笼底的并非是猪,而是各色的小虫(图2)。

猪笼草

守株待兔的陷阱

猪笼草使用的是最原始的“狩猎”方式:设置一个陷阱,利用蜜腺作为诱饵,等待着猎物们自动上钩。这种守株待兔式的捕虫方法,看似消极懒惰,实则极其有效。

我们在广东省中山市的五桂山林场寻觅野生的猪笼草——植被浓密的山谷之间,猪笼草生于溪流旁边的潮湿泥土上,相比于它们在花卉市场或者植物园里的亲戚而言,这些野生的猪笼草并不十分引人注目:它们的捕虫笼实在是太少了!

猪笼草的捕虫器官由叶片先端的卷须膨大特化而来,然而并非每个叶片都一定挂着“笼子”。我们在最大的一只捕虫笼跟前,没能闻到预期中蜜腺的甜味,反而感觉到了一股腐臭——臭气来源于笼子底部,浑浊的液体中,密密麻麻浸泡着虫子的尸体。丧生瓶底的虫子,体型最大的要数胡蜂和蟋蟀,此外也有螳螂和蜘蛛,而数量最多的无疑是蚂蚁。从虫子的角度,捕虫笼无疑是一场恶梦,但就猪笼草而言,想必时常能够享用到营养丰富的美餐。

图4
图5 摄影/王辰
图6 摄影/王辰
图7
圆叶茅膏菜(图5 摄影/王辰)生于针阔混交林下的潮湿土地上,土壤略偏酸性,缺乏有机氮磷,因而需要食用昆虫(图4),补充营养。以细长叶片卷曲而粘黏飞虫的长叶茅膏菜(图7),生在距离海岸不远的砂质土地上(图6 摄影/王辰),同样因为营养匮乏,故而选择了肉食食谱。

茅膏菜

会运动的粘蝇纸

茅膏菜的捕虫方式,是经典的“粘黏法”——亮晶晶的黏液既可作为诱饵,又能将食物牢牢粘住,直到消化一空。这些带有黏液的叶片能够“运动”,将猎物包裹在中间。

责任编辑 / 王辰 

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