琥珀里的昆虫
三千万年前飞舞的精灵


文章出自:博物 2004年第05期 作者: 晓青 

标签: 化石景观   

它的祖先诞生于3亿年前,生长出地球上的第一对翅膀,曾经轻轻地掠过第一只恐龙的头顶,看到鸟儿初生、花朵初绽。然而在它这一代,一次不经意的失误定格了它舞动的瞬间,于是开始了千万年的莽莽荒洪、沧海桑田的经历。无奈的时光无法在它们身上留下老去的痕迹,它和伙伴们耐心静候着重见天日的一刻。
当波罗的海附近的人们第一次发现这种带着小虫的柔和透明晶体时,他们宁愿相信这是上天赐予的圣物——这是天猫的尿凝固而成的,浅色的来自雌猫,深色的则来自雄猫。古希腊人为琥珀编织了美丽的传说:太阳神福波斯的儿子私自驾太阳车而遇难,他的母亲和妹妹闻讯后抱头痛哭了4个月,最后妹妹变成了白杨树,而她的眼泪则变成了晶莹的琥珀。
揭开神秘的面纱,琥珀形成的秘密已熟记于小学课文中。然而,天然琥珀作为地球发展、变迁的记录者,经历了平时不可想象的、用8位数来记年的漫漫旅程,尤其那些“活化石”——琥珀昆虫,更是不可重复的标本和证据。在地球漫长的发展长河中,它们的形成过程富有意义。相比之下犹如新生儿一般的人类对古生物的研究还处在懵懂时期。幸运的是,在中国,有这样一个地方带给我们直面史前完美生灵的机会——位于我国东北的辽宁抚顺煤矿,大量夹杂在煤层中的琥珀昆虫化石展示着当年自然界中的喧嚣与热闹。
被困的蚂蚁
在高倍显微镜的放大下,这只体长6.2毫米的蚂蚁当时挣扎的痕迹清晰可见。它的腹部缢缩处恰似腰带,于是古昆虫学者把这个蚂蚁新种命名为腰带始凶猛蚁。
Eogorgites cingulatus Hong,2002

特别致谢:

本文承蒙我国古昆虫学科带头人之一、多年从事古昆虫学研究的博士生导师洪友崇研究员提供图并指导完成。洪老师30余年的琥珀昆虫研究经历带我们走进了这个凝固在5千万年前的昆虫世界。

瞬间与永恒

煤矿的环境并不都是想象中那么差,抚顺煤矿就有着很好的景致。西露天煤矿在抚顺煤矿中规模最大。每当夏季晨曦之时,整个煤海雾气腾腾,黑色的煤矿、褐色的油页岩与绿色的泥页岩交错出现,气势磅礴,这就属于煤矿工人的杰作了。抚顺煤矿是中国惟一出产昆虫琥珀的煤矿。

矿工在挖煤时会捡到晶光闪闪的琥珀吗?答案是否定的。这里的天然琥珀储量丰富,又保存有许多昆虫和其他小动物、植物,栩栩如生,活灵活现。虽然中国自汉代以来就发现了这里有琥珀,唐代时在这里发现了带有昆虫的琥珀,然而数千万年来与煤共生的经历,令这里刚开采出的琥珀和其他黑黑的煤球看起来简直没有什么区别。它们的表面往往漆黑一团,需要经过磨制、抛光才能展示出晶莹剔透的真面目,露出其中清晰、纤细的昆虫。

要知道这些小家伙的年龄可不那么容易。我们通过核磁共震分析方法和生物地层法等综合分析确定地层的年代,进而确定在这个地层中琥珀昆虫的年龄。经过煤矿采掘和地层研究,我们了解到在3亿多年前的古生代石炭纪、至中生代、直至几千万年前的第三纪煤层或其他岩层中都含有琥珀,其中第三纪是世界琥珀产量最多的地质年代。

责任编辑 / 张迪 

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