谁在夜空吹泡泡?
宇宙中的泡状天体


文章出自:博物 2011年第10期 作者: 石楠丛 

标签: 星空天象   

在广阔的宇宙中,淘气的星星们一直不停地在吹泡泡,这些泡泡散落在宇宙不同的地方,也“长”成了不同的样子。

超新星

吹出红色水晶泡

2010年秋天,哈勃空间望远镜为地球人送来一份特殊的礼物—红色透明的“肥皂泡”。虽说人们以前见到过各种花里胡哨的天体,但当这个红色的肥皂泡被发现时,仍觉得有些不可思议—为什么这个泡泡红而透明?我们倘若能回到几百年前,便可一睹这个红色水晶泡的形成:一颗年迈的巨大恒星走到生命尽头,突然爆炸而变得光亮无比,这种现象被称为超新星爆发。在爆发的同时,巨大的冲击波将可以发红光的电离氢气体吹开,吹出了这个泡泡。如今我们看到的这个“礼物”直径已达23光年,并且依然高速膨胀。电离氢气体越来越稀薄—这就是为何它看起来如此晶莹剔透。

年轻恒星

吹出迷你小泡

宇宙中的气泡状天体并非别无分号,人们很早就对圆润的泡泡们青睐有加。早在1787年,英国天文学家威廉·赫歇尔就曾发现宇宙中有一个小泡。后来人们测量出它的直径约为6光年,与后来哈勃发现的红色水晶泡相比,这个泡泡简直太迷你了。这个泡泡的个头小,是因为缔造者不够刚猛,只是一颗年轻的恒星。这颗恒星吹出致密的粒子风,类似太阳吹出的“太阳风”,而外围包裹它的气体则相对比较平静,它们之间构成一个边界,这就是气泡的边缘。

超大恒星

吹出绿泡泡

大犬星座里有一个绿色气泡。能吹出这种气泡的天体并不多,这个气泡的缔造者便是一颗罕见的“沃尔夫拉叶星”,是一种正在演化的大质量恒星。这种恒星会吹出速度极高的恒星风(粒子风),这种风与周围气体相互作用下,形成了圆弧状的泡泡“外壳”。由于气体中含有氧元素,在宇宙中氧元素可产生绿色的光,这样罕见的绿色泡泡就诞生了。

众多恒星

吹出裙边泡

并不是所有的泡泡都呈现完美的圆球形,当中心的恒星扎堆而且数量众多时,形状会不太规则。编号为NGC1929的星团,是个恒星聚集地,它外围就包裹着一个带裙边的气泡。在它的中心区域充满明亮的新生恒星,这些恒星们不断产生的恒星风,使得星团中的大部分气体物质被吹向外部,从而在恒星群和气体尘埃之间产生一段相对比较空的区域,形成一个气泡。后来这些星星中有些比较短命,演化成超新星,产生的冲击波会再添一把力,把某些部位的气体吹得更远,也就形成了如今我们看到的这种大而不规则的裙边气泡。

责任编辑 / 张超 

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