阳台上的蚂蚁王国


文章出自:博物 2004年第10期 作者: 蚁司令 

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甘草叶上,两只晃动着触角的蚂蚁照看着它们的“奶牛”——灰蝶的幼虫,着急地等待着这只毛毛虫分泌出香甜可口的“蜜露奶”。不必去野外,也许在你家的后院里就有可能看到这有趣的一幕。这些小生灵已经在地球上繁衍生息了1亿年。把所有的蚂蚁加在一起,其重量几乎与地球上所有人类的总重量相等……想知道更多蚂蚁王国的奥秘吗?让我们跟随蚂蚁爱好者——蚁司令,走进蚂蚁王国。

领地争夺战

领土、配偶、食物的争夺是生物之间永恒的话题,蚂蚁世界也不例外。而且,就数量、残酷程度和战争的频繁程度而言,人类是根本无法匹敌的。

8月一个炎热的下午,一只黑褐色的小蚂蚁晃着它的大脑袋在我家二楼阳台的花台边游荡。我凑近细看,原来是一只褐大头蚁的工蚁。我觉得它也许是来找食物,也就没有太在意。然而,没过了一段时间,一队黑褐色蚂蚁大军,从阳台外墙爬了进来,浩浩荡荡地向我家阳台的一个大花盆开赴过去。原来,刚才那只不起眼的小工蚁是个探子,把大军引到了这里。

战斗到死
腹部已被咬下,两只为了领土而战的弓背蚁依然拼得你死我活。蚂蚁区别敌友靠的是气味:相同,则被认为是自己人;不同,则被认为是敌人。而气味来自蚁后。如果将一个窝的一部分蚂蚁弄出来,养上一段时间,再放回到原来的巢里,被放回的蚂蚁很可能因为已经没有了原来的气味而被视为敌人。

褐大头蚁大军在该花盘里大兴土木,一堆堆的颗粒状的泥块被挖出来。当时,以为是蚂蚁搬家,我尽显好客之道,送一些小昆虫欢迎它们。褐大头蚁工蚁忙碌地建立自己的家园,同时,派出了一些探子继续探索阳台的另一个花盆。在那里,住着2000多只的好斗大头蚁——莱氏大头蚁。

因为是陌生地,探子们都非常小心,尽管它们遇到其他蚂蚁,都是跑开避免冲突发生。其中一只探子走到莱氏大头蚁接管的地方,发现几只莱氏大头蚁工蚁正抬着食物回巢。受不住引诱的褐大头蚁探子冲上去,用上颚钳住其中一只比自己小的莱氏大头蚁工蚁,拉到一旁。其余几只莱氏大头蚁工蚁似乎察觉到不对劲,放下食物四处察看。这时候,褐大头蚁探子偷偷上前偷取食物。由于食物太重,它只能吃力地倒后拉着。只拉了一小段路后,它就被几只莱氏大头蚁工蚁发现。三下五除二,莱氏大头蚁工蚁咬住探子的触角和腿并往外拉,使它动弹不得。探子努力挣扎,腹部不断地上下抽动,释放出来了求救信号。5只附近的褐大头蚁探子收到信号前来救援,虽然个头比敌人大,无奈寡不敌众,都被牢牢地按倒在地。

责任编辑 / 李磊 

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