树叶的调色板


文章出自:博物 2006年第11期 作者: 韩烁 

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每至秋末,山花凋零不见,草木枯黄遍野,山上惟一的景色便只剩下如火如霞的红叶。你可以在漫山的红叶前面拍照留影,也可以购买一两片红叶书签纪念品,你不必考虑很多——也许偶尔你会想过一些问题,比如,为什么树叶在秋天变红,又是为什么,只有这山上一两个特殊种类的树叶才能在凋落前红如焰火。

混乱!叶片色素大全

关于叶子的颜色,也许身高不足一米一上公交车不用买票的小孩子都能说出些一二三——树叶是绿的,因为树叶里有叶绿素!如果小学毕业考试的试卷上有这么一道题:请列举出三种植物叶片中的色素,那么大概又有不少孩子能拿到满分,他们的答案除了叶绿素之外,多数会有“花青素”、“胡萝卜素”、“叶黄素”之类。但是如果,在高考试卷上出现这样的问题:写出三大类叶色素,并要求每一类分别举例,估计考生们会咒骂出题人士,老师们会责备考题超越大纲范围,从而引发一片声讨之声。

其实从刚才的小学试题到高考假想题之间,只有看似一步的距离,然而多数人的常识仅仅停留在了小学毕业的阶段,而那看似一步的距离,正是关于“叶色素”这一话题的混乱所在!

让我们回到夏天,回到叶子还是绿色的时候。尽管叶子的绿色是由多种色素相互调和而成,但决定颜色的最主要因素还是我们常说的第一大类叶色素——叶绿素!叶绿素是植物光合作用不可或缺的因子,然而望文生义,认为叶子的绿色就是由仅仅一种叫做叶绿素的“涂料”染上的,这就是最最开始所说的,身高不足一米一的小朋友们的简单逻辑。

树叶中的叶绿素可分为叶绿素a和叶绿素b(另有叶绿素c和叶绿素d,仅存在于藻类中),它们的颜色分别为蓝绿色和黄绿色,在叶子中的比例为3比1,而这两种叶绿素的总和再以3比1的比例和一类叫做“类胡萝卜素”的东西混合,诸多颜色按比例调制,才会合成出现在我们看到的貌似简简单单的绿色叶子。

责任编辑 / 王辰 

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