番茄
曾经“狼桃”今日酸甜


文章出自:博物 2005年第07期 作者: 唐志远 桑豆 

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番茄生长在南美洲安第斯山区秘鲁的丛林中,矮小的植株上挂满着红润润的果实,但由于它的枝叶上长满了茸毛,并且分泌出的汁液散发奇怪的味道,所以当时被人叫做“狼桃”,人们大概觉得只有狼族才可以亲近这看似危险的红果吧。一般的印第安人都把它看成是一种有毒植物,只有当地的女巫将它采摘下来,用它来提高自己与神交流的能力。

番茄
学名Lycopersicon esculentum Miller
别名 番柿 六月柿 西红柿 毛辣子
科属 茄科 番茄属
原产地 南美洲
番茄是一年生草本,奇数羽状全裂单叶,总状花序,花黄色。浆果有圆形、扁圆形、长圆形等,红或黄色。

就这样,番茄在群山中默默无闻地生长。直到16世纪,英国一位名叫俄罗达拉里的公爵游历来到了南美,发现了这植株秀丽、果实圆滚的“狼桃”,于是他把它带回英国皇宫,作为珍贵的礼品奉献给他的情人——当时的英国女王伊丽莎白,所以番茄还有个浪漫的名字叫做“爱情果”。当时的欧洲人认为这红色的果实深含剧毒,也仅将它栽植在庭院内观赏把玩。但无论怎样,番茄总算在异国他乡的土地上被大量地种植了。

传播路线
番茄起源于南美洲的安第斯山地带;1523年,传到西班牙、葡萄牙;1550年前后传到意大利;1575年相继传到英国和中欧各国,但当时仅作为观赏植物。17世纪传入菲律宾,后传到其他亚洲国家。18世纪中叶开始做食用栽培。1768年米勒(Miller)首次对它作出植物学描述,进行分类和定名。
中国栽培的番茄从欧洲或东南亚传入。清代汪灏在《广群芳谱》(1708)的果谱附录中有“番柿”:“一名六月柿,茎似蒿。高四五尺,叶似艾,花似榴,一枝结五实或三四实……草本也,来自西番,故名。”

人们大概都听过后来的故事:一位勇敢的法国画家冒着一死的念头率先尝试了食用番茄,结果非但没有毒死,反而发现番茄酸甜可口。正是18世纪的这次大胆尝试,人们才知道番茄是完全可以食用的——1871年出版的《植物学辞典》里就已经清清楚楚地记载着:在意大利,人们是用番茄同大蒜、胡椒和牛肉一起食用的。

明代万历年间,番茄由西方传教士带到了中国,但人们一开始也是把它放在桌案上欣赏圆润的果实。直到1920年,才开始作为稀有蔬菜栽培。

责任编辑 / 张娟 

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