最古老的旅行家
冬南西北瓜


文章出自:博物 2005年第09期

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提问:为什么我们有冬瓜、南瓜、西瓜,就是没有“北瓜”?嗯?……从本期开始,本栏目开始推出“冬(东)南西北瓜”系列,不仅解开上面的小小迷惑,也了解一下其余三种的“个性”。就先从伴我们度过了整个炎热夏季的西瓜开始吧。

滚动在文明古国中

人们很容易猜到西瓜名字的来历:西瓜嘛,肯定是来自西方或者西域的。但是“西方到底有多西”呢?

家族成员大合影
其实野生的西瓜是长椭圆形的,今天的这些圆的、黄的、无条纹的西瓜都是不断选育的结果。

研究农业地理的老师告诉我们,这个“西”狭义指中国的新疆,广义指西亚乃至非洲地区。至今,我们都可以在北非的撒哈拉沙漠、南非卡拉哈里半沙漠,以及非洲赤道附近发现野生的西瓜。

学名:Citrullus lanatus (Thunb.) Matsum et Nakai
科属:葫芦科 西瓜属
原产地:非洲的热带沙漠地区

世界上最早栽培种植西瓜的就是北非的古埃及人,他们将西瓜茎蔓和果实的样子画进了自己的壁画中,成了历史的见证。可见,你身边的西瓜已经是五六千年之后的一代了。

溯本求源,西瓜传播的“甜蜜走廊”应该是这样的:从四大文明古国之一的埃及开始,到希腊、罗马,借此“西线”,西瓜传遍了欧洲各国;而分为两支的“东线”传播更是穿起了其余文明古国的名字:一支向东传入中亚与中国新疆,一支分海、陆两路向东南引进印度。

责任编辑 / 张娟 

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