地球上的巨眼
SALT


文章出自:博物 2005年第11期 作者: 解仁江 

标签: 南非共和国   

如果我在月面上点起一直蜡烛(假设可以点着,其实是点不了的,因为月球上没有空气),夜幕下地面上的你能否看到它?答案是肯定的,因为今年人类建成了迄今为止口径最大的单体光学天文望远镜,它就是南非大望远镜South African Large Telescope,简称SALT,它的口径达到11米,要比我们从前介绍过的2000年建成的甚大望远镜(VLT)口径还要大2.8米!

南非大望远镜的“秘密武器”

它坐落于南非开普敦市东北方向370公里萨瑟兰的自然保护区一个小山顶上,这个叫卡鲁的高原半沙漠地区具有非常好的观测条件,晴天特别多,大气稳定,所以天文学家们选择定了这里.今年9月SALT正式“开光”,拍到了它的初始照片,让我们共同解析这座超级望远镜的秘密武器!

镀膜室

反射镜和我们家的镜子一样都需要镀一层铝膜。家里镜子的铝膜是镀在玻璃背面的,然后喷上一层漆将这层铝膜和空气隔绝开,否则铝会被氧化而变暗,反射的效果就不好了。而反射望远镜的铝膜则必须被镀在和空气直接接触的正面,这是为了精确地反射光线。因此天文台反射镜的主镜片每年都要拆下来重新镀铝,这间密室就在望远镜的下面。

对齐镜子拼图的塔

要想将91块六角形的反射镜精确地拼在一起可不是一件容易的事情,为了能对齐每一块小反射镜,在圆顶的旁边建造了一座高28米的“光学曲率中心传感器塔”,它足有10层楼高。通过塔顶的传感器,91块反射镜的光射在上面,计算机便会显示它们谁没“站”齐,然后就可以通过望远镜的机械部分进行调整,以确保每块反射镜都在适当的位置上。

光谱观测室

SALT是一架以观测天体红外线和可见光为主的反射望远镜,摄谱仪是它的主要武器。摄谱仪顾名思义就是用来拍摄天体光谱的照相机。今年9月30日SALT终于盼来了它的主焦点成像摄谱仪,而这个月(11月)我们就能看到它试拍的成果了,感兴趣的你可以去SALT的网站搜索最新消息。
(http://www.salt.ac.za/)

责任编辑 / 张迪 

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