大灭绝来临?
爬行类的末日


文章出自:博物 2008年第04期 作者: 张劲硕 

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陨星撞击,冰河期来临,超新星爆炸……恐龙的灭绝原因,或许早已不是一个新鲜的话题了。但是,还有一些灭绝假说,听上去却不那么耳熟能详:恐龙是因为找不着对象而死的?恐龙是因为吃了不合适的食物便秘而死的?恐龙是被哺乳动物苦苦相逼而死的?这些史前庞然大物的灭绝原因,是否能从今天存在的爬行类亲戚中找到些蛛丝马迹?而如今的爬行动物们,未能达到进化顶级,对生存环境适应力不强,它们是否会重蹈恐龙灭绝的覆辙?就让我们将恐龙灭绝的假说,与如今爬行类的行为相互印证,为现存爬行动物的未来作一番大胆的猜想和预测。
人造恐龙公园
对于现代人类而言,恐龙这一概念,或者是塑料橡胶制作的玩具、模型,或者是电影电视剧中的虚幻图像,或者是自然博物馆中的骨架、化石。然而如今的爬行动物,或许正如曾经的恐龙一样,即将面临灭顶之灾,现存的爬行类对于未来人类而言,或许将会遭遇和恐龙一般的命运。摄影/唐志远

未来篇:温度与找不着对象

此时此刻,时钟的指针指向了22世纪中叶,仲夏,安徽省宣城市南。

太阳似乎不知劳累地在天际吐着烈火,大地的皮肤已经皲裂;柳树的枝条也不再舒展,泄了气一般地蜷缩着,生怕被烤化;动物们更是拿出浑身解数,个个都去寻找阴凉地儿,连知了都因酷暑难耐,而懒得再发出声响来自从21世纪中叶,全球普遍变暖开始,这样的情形已经重演许多年头,异常的酷暑,对于扬子鳄而言,不仅意味着单纯的炎热难耐,它们面临着更加关乎生死存亡的威胁——扬子鳄自亘古即延续着古老的生存法则,靠孵卵时的温度决定雌雄性别,而非如同哺乳动物一般,依靠性染色体。纵然宣城被喻为“扬子鳄的最后避难所”,但对于这些在地球上生存了大约2亿年的爬行动物们,高温,或许将成为它们难以逾越的生存屏障。

儿女满堂的梦幻
生儿育女,子孙满堂,才能家族旺盛。但是,许多爬行动物受环境影响较大,它们的孵化结果受温度等因素影响。全球气候的变化,很可能使扬子鳄遭受致命打击。它们依靠外界温度控制性别,而当气温不断升高时,尽管扬子鳄能够孵化,但幼鳄中雄性比例过大——性别比例的失衡最终可能导致扬子鳄的灭绝。

扬子鳄世世代代遗传着祖先的特质,它们自知自觉地在每年6~7月产卵,7~9月孵化。勤劳的扬子鳄会在产卵前精心选择一处浓阴潮湿的地方,例如池塘附近的土凹处,修建一个巢穴,把卵产下。鳄鱼妈妈如同光荣伟大的模范母亲一般,看守着自己即将出世的宝贝孩子,生怕好事者偷盗去了。可是,令模范母亲们郁闷的是,它们无论如何也找不到一处足够阴凉的地方,因为地下的巢穴温度也很高,它们已经连续多年只生男孩而不见闺女了。

原来,当扬子鳄卵在孵化温度为28.5℃时,孵出的全部为雌鳄;当气温在33.5℃~35℃时,孵出的全为雄鳄;气温在30℃左右时,雌雄比例相等。也就是说,温度越高,孵化出的雄性幼鳄越多。连续一两个世纪的全球气候变暖,使得扬子鳄饱受煎熬,家族即将因为男兴女衰而面临崩溃境地。

责任编辑 / 王辰 

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