企鹅守望冰原
钱币上的南极


文章出自:博物 2012年第05期 作者: 吴将 

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不论硬币还是纸钞,上面的图案都值得细细品味,那里或是镌刻着一幅美景,或是讲述了一段故事,抑或展现了人与自然的生存状况。将世界各地不同的钱币汇集在一起,我们就会从那些图案里,看到一本包罗多门学科的博物百科全书。
如今的世界地图上,还有未被国界圈起来的土地吗?所剩的唯有南极洲。
追溯历史,英国、法国、澳大利亚和新西兰都曾经宣告对南极的部分土地拥有管辖权,这样的做法很快引起公愤。根据1961年6月签署的《南极条约》,南极的主权不属于任何一个国家,它是全人类共同拥有的陆地。
虽然南极洲没有国家政权的统治和干涉,但这块陆地上却也有名义上的货币。1996年,“南极钞”由一家美国公司印刷发行,其方式与北极钞相似(关于北极钞详见《博物》2012年4月号)。由于南极大陆几乎不需要任何交易,很多去过南极的科考人员却从未使用过南极钞。

罗斯爵士:冰海中的远征

若提到罗斯爵士,或许你会觉得陌生:他是何许人也?为什么会将他的形象印刷在2元的南极钞上呢?

詹姆斯·罗斯出生在距离南极14000公里之外的英国伦敦。他尚未成年就加入了海军,跟随着叔叔两次乘船考察过北极,并抵达过北磁极点进行研究。1839年,有着北磁极探查经验的罗斯已被封为爵士,他受命率领两艘海军战舰远渡重洋,去寻找南磁极。两年之后,这两艘被精心加固的舰船冒险穿过了冰山漫布的海域,到达了一片开阔无冰的水面。这里已是南纬72°,这片未知的海域,后来被命名为“罗斯海”,可以说这里是距离南极点最近的一片海域了—2元南极钞的背面图案就是罗斯海的地图。罗斯海旁边的南极陆地,也被罗斯命名为“维多利亚地”,以表示对英国女王维多利亚效忠。

两艘探险船继续向东南行驶,然而一面50多米高的冰墙矗立在他们面前,阻挡了船只行进。这大冰墙可不是等闲之物,它几乎就是一块冰制的三角形大陆,面积相当于整个法国的领土。受到这块坚冰的阻碍,虽然罗斯已推测出了南磁极的位置,却不能亲自前往,只得带着遗憾返航。而阻挡罗斯前进道路的巨冰,也被冠以了发现者的名字,命名为“罗斯冰障”。

帝企鹅的父爱

南极钞的主角,无疑是企鹅,它们才是这里的原住民。在2011年新发行的1元南极钞上,迁徙的帝企鹅群排着整齐的队伍,一只接着一只,用肚皮贴在冰面上滑行。而在这张钱币的背面,则是带着雏鸟的帝企鹅爸爸。

责任编辑 / 王辰 

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