钱币上的北极
坚韧的动物和探险家


文章出自:博物 2012年第04期 作者: 吴将 

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充斥着浮冰的海面、威严又可爱的白熊、长年被冰雪覆盖的陆地,提起北极,在你脑海中浮现的还有什么景象呢?在那个冷峻、森严而坚韧的世界里,怎么会有钱币呢?然而,不但真的有“北极钞”,而且在那些钱币上,还镌刻了人类探索北极的种种经历。
不论硬币还是纸钞,上面的图案都值得细细品味,那里或是镌刻着一幅美景,或是讲述了一段故事,抑或展现了人与自然的生存状况。将世界各地不同的钱币汇集在一起,我们就会从那些图案里,看到一本包罗多门学科的博物百科全书。

北极有流通的货币吗?

“没见过,更没用过。北极没有商铺、餐馆或者旅店,在科考站一切补给免费,那里几乎是用不到货币的。”一位曾参加过北极科考的朋友这样回答。那里本就是一片不属于任何国家的冰雪地带,谁来发行货币,发行了又能做什么用呢?

生活在北极地区的海豹,及其在2元北极钞上的图案。

然而,在1996年,印有“北极地区”字样的货币悄无声息地诞生了,它们是由总部设在美国的私人公司印制的。“北极钞”上的面额与美元等值,人们可以从这家公司换购,也可以通过信件等方式,把北极钞寄回公司总部,换回等值的美元。准确地说,这些所谓的“钞票”属于代用钞,虽然如今这些钱币在国际上已受到认可,但由于使用范围有限,这些钞票通常的归宿是世界各地的收藏市场。

北极地区的典型动物麝牛,及其在5元北极钞上的图案。

尽管北极钞在北极地区并不实用,但在它们的票面上,却印刷了各种与北极风物和探险故事相关的图案——这些钞票由此成为了北极的名片。在面值设计上,北极钞也显示了非主流特色:2011年最新发行的北极钞面值出现了3元和8元;2012年还计划发行极具特色的9元钞票。印制北极钞的公司称,通过等价兑换北极钞而募集来的资金,将被用于极地研究等公益项目。

顽强燕鸥跨越两极

在北极钞3元的票面上,是一只展翅的飞鸟。这种看上去像是海鸥,尾羽又像燕子一样分叉的鸟,名叫“北极燕鸥”。如果说南极洲的代表鸟类是企鹅,那么在北冰洋上空飞翔的最著名的鸟,非北极燕鸥莫属。

责任编辑 / 王辰 

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