彗星,妖精的尾巴


文章出自:博物 2012年第04期 作者: 石南丛 

标签: 星空天象   

今年3月的夜空中,始终飘荡着一颗彗星。这颗彗星形态颇为诡异,它长出两个尖尖的尾巴,一前一后好像飞镖。彗星不都是拖着一条大尾巴飞的?这货能叫彗星吗?其实彗星是天上那些长着尾巴的天体的统称,古往今来,人们记录了各种彗星,它们尾巴各有各的模样。
2011年底南半球出现的羽毛状大彗星Lovejoy

二十九种尾巴·中国篇

彗星最值得炫耀的是什么呢?当然是它的尾巴!其实古人也是这么想的。这故事还得从两千年前的汉代说起。

那是一个崇拜星空的年代。汉代帝王家笃信占星术,认为天上的星象,预言了人间吉凶,也关系到自己的宝座是否稳固。这也要求占星术士要仔仔细细记录天上每一丁点的变化,对一颗星,或明或灭,或黄或蓝,细小的差别都要表述出来。当然,很多时候绝对属于他们看花了眼,信口演绎出来。倘若有奇异的天象,比如彗星出现,那自然不得了,一定预示着要发生什么。

中国古代记录的各种彗星样式

可究竟发生什么,这故事编得要有水平:如果赶上时局动荡期间出现彗星,就要预示着内乱。如果赶上胡人进犯时出现彗星,就预示着应该出兵讨伐。然而,同样是彗星如何预示不同的事件呢?占星术士有办法——一可以根据彗星尾巴长相不同,说成不同的天体呀。于是尾巴形状不同的彗星,就拥有了不同的命名:像扫帚的是帚彗,像杂草的是蒿彗,细长的叫做天箭……不得不佩服古人惊人的想象力,后世流传下的彗星种类,竟然多达29种。

欧洲将各种形态的彗星看做不同的刀剑

从七种刀剑到三种尾巴·欧洲篇

中世纪的欧洲人也喜欢占星术,不过他们的占星大都与国家兴亡无关,所占卜的主要是个人命运。这样一来,占星的内容也就简单许多。我们今天看到黄道十二星座的占星术,就是来自于欧洲中世纪,也就是通过看太阳月亮行星的位置,便可判断命运。对于彗星这个东西来说,只要出现,便是不吉之兆,而彗星亮头拖着尾巴的样子,也被想象成一把利刃。虽然西方人没有像中国人那样把彗星分成29种,他们也发现了其中的差异,分为十余种类型,并把其中7种想象成不同造型的刀剑。

责任编辑 / 张超 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: