沧龙
曾经沧海任我游


文章出自:博物 2015年第01期 作者: 江泓 

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亿万年前的中生代地球上,恐龙统治着陆地,翼龙飞上了天空,而浩瀚无垠的大洋中也孕育出了各种“海龙”——海生爬行动物。在它们当中,有一个家族在短时间内迅速崛起,成为白垩纪海洋里最耀眼的明星,这就是沧龙。
7000万年前的热带海域,几条鲨鱼刚刚结束了对鱼群的围捕,大摇大摆地游曳着。但在它们身下的深水中,一条沧龙正屏息埋伏。瞅准时机,它一甩尾巴,10米长的巨大身躯如同鱼雷一般向上扑去,刚才还不可一世的鲨鱼们纷纷四散逃命……

白垩纪海洋之王

白垩纪末期,陆地上的恐龙演化到了巅峰,雄踞海洋食物链顶端的沧龙自然也非等闲之辈。从身体轮廓上看,沧龙跟鳄鱼、巨蜥略有一点点相似,但它们已完全适应了海中生活。

沧龙的身躯细长圆滑,体表鳞片光滑细密,有利于减小阻力。它们的四条腿已演化成了类似海龟肢体的“鳍状肢”,主要功能不是推动身体,而是控制方向。沧龙遨游海中的动力,来自它们肌肉发达的长尾巴。游泳时,沧龙的尾巴有力地左右摆动,推动庞大的身体快速前进。人们曾认为沧龙的尾巴像鳗鱼一样是扁平桨状的,但近几年一些科学家重新分析了沧龙的尾椎骨化石和软组织印痕后,认为大多数种类的沧龙,尾巴末端应该像鲨鱼一样是分叉的!

要想称雄碧海,不光要有舞波弄潮的好身手,还要配上精良的武器,这点沧龙也同样具备。尤其是霍夫曼沧龙、海王龙和海诺龙等几种大型沧龙,口中有数十颗锋利的大牙,靠近喉咙处还有两排可活动的小牙齿,能紧紧咬住猎物。它们的嘴巴能像蛇一样张开很大角度,就算较大的猎物也能囫囵吞下。再加上10~15米长的身体、好几吨的体重,这些大型沧龙在当时的海洋中可谓实力超群,什么蛇颈龙、巨海龟、鲨鱼、各种大型鱼类和乌贼,碰上它们总是甘拜下风。

不过沧龙当中不都是这些庞然大物,也有多种三五米长的“小型”沧龙生活在近岸海域甚至淡水中,当个小霸王就满足了。还有一种牙齿钝圆的球齿龙,几乎专吃外壳坚硬的菊石、贝类等软体动物。

责任编辑 / 董子凡 

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