“龙兽”双雄
水龙兽与肯氏兽


文章出自:博物 2015年第04期 作者: 江泓 

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距今2.51亿年前,地球进入“中生代”时期,爬行动物成为陆地上的主宰。但在这个纪元的初期,占尽风头的并不是恐龙,而是一群似龙似兽的另类怪物,其中有一些甚至占据了当时全球的所有大陆,它们就是水龙兽和肯氏兽。
距今约2.5亿年前的二叠纪末期,全球各个大陆聚合在一起,形成了一个“联合古陆”,导致了一场生物大灭绝。这场浩劫给合弓纲造成重大打击,但水龙兽、肯氏兽等新一代合弓纲成员也随之崛起。
长有高耸背帆的异齿龙,外表很像蜥蜴,也常被错当做恐龙,但其实它们属于“似哺乳爬行动物”(合弓纲)的一个早期类群“盘龙类”,在亲缘关系上跟哺乳动物关系更近。

似龙又似兽

众所周知,今天包括我们人类在内的哺乳动物,都是从爬行动物演化而来的。不过,从爬行动物到哺乳动物,只是爬行动物的众多演化方向之一,而且比恐龙、鸟类的出现还要早。

在距今2亿多年前的二叠纪和三叠纪,爬行动物呈现“百花齐放”的物种大爆发,其中一支就逐渐具备了哺乳类的部分特征:头骨、下颌骨接近哺乳类,牙齿也像哺乳类一样分化为门齿、犬齿和臼齿。但从整体骨骼结构来看,它们仍不是真正的哺乳类。

非龙非兽的它们,被称为“似哺乳爬行动物”,如今的正式叫法是“合弓纲”,与包括各种恐龙、现存爬行动物的“蜥形纲”(旧称爬行纲),以及“鸟纲”和“哺乳纲”在分类上是平级的。到距今2.08亿年前的三叠纪晚期,它们中的一部分终于演化成了真正的哺乳类,而此时恐龙王朝刚刚揭开序幕,鸟类的诞生更要等到数千万年之后。

在恐龙崛起之前,合弓纲曾是陆地上最繁荣的爬行动物。它们在二叠纪迅速大型化,只是模样还很像蜥蜴,比如长有“背帆”、常被错当成恐龙的异齿龙。从距今2.75亿年前的二叠纪中期开始,又出现了头骨形态更像哺乳动物的“兽孔类”。好景不长,合弓纲正欣欣向荣之时,却赶上了生命史上的空前大劫难—二叠纪末的大灭绝事件,只有少数种类得以幸存。所幸它们命不该绝,当时间进入“中生代”新纪元的三叠纪,兽孔类又推出了新一批优秀代表。其中担任植食动物主角的,是只有两颗长牙的“二齿兽类”,它们有的小似老鼠,有的大如野牛,本期要讲的水龙兽和肯氏兽都属于这一家族。

责任编辑 / 董子凡 

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