蛀牙
腐蚀细无声


文章出自:博物 2016年第01期 作者: 曹阳 

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在全世界人民的孩童时代,“多吃糖生虫牙”、“不刷牙长蛀牙”绝对是父母常说的金句。蛀牙,是人们从小到大始终防不胜防的“牙病”,因为牙齿总是被“蛀”得悄无声息。

“虫牙”没有“虫”

蛀牙的学名叫“龋齿”,龋就是坏了的意思,但一般人更愿意叫它“虫牙”。这也让不少人误以为,牙是像木头被“蛀”了一样,有千百条小虫在那儿昼夜不停地“嗑”。然而事实上,口腔里从没有什么小虫—蛀牙上的蛀洞,全是被腐蚀出来的,而造成腐蚀的最大原因,就是“糖”。

不论白糖、红糖还是糖果、甜食,主要成分都是葡萄糖等碳水化合物—地球上绝大多数生物的能量来源,口腔里的细菌们自然也喜爱得不得了。口腔里的细菌通常有两种。一种是以链球菌、放线菌为首的酸性细菌,它们在摄取糖类后,排出酸性物质。要知道,牙齿的主要成分是几种呈碱性的磷酸钙,虽然硬度极高,但易被酸溶解。而另一种细菌是革兰氏阳性菌,它会破坏牙齿中的有机质,让那些酸性细菌腐蚀起来更容易。

其实,能被细菌利用的碳水化合物绝非只来自糖和甜食,面包、薯片等淀粉类食物,在口腔里经唾液分解,也会产生葡萄糖。所以说,人只要吃东西就会给细菌留下养分,即便每天早晚刷牙、餐后漱口,也只能暂停或延缓腐蚀的发生,不能彻底根除。

用含氟牙膏刷牙和嚼木糖醇口香糖,一个是为了牙釉质不被腐蚀,一个是为了降低口腔内的酸性。
腐蚀牙齿的细菌

细菌社区:从蛀斑到蛀洞

好在蛀牙的形成,就像那句谚语—罗马不是一天建成的,需要积年累月才会“蛀”出一个窟窿。而在此之前并非毫无征兆,因为牙上会先出现“牙菌斑”来报警。

责任编辑 / 郭亦城 

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