前寒武纪
从地球诞生到大爆发前夜


文章出自:博物 2017年第01期 作者: 江泓 何全 

标签:

夏商周、秦汉三国、魏晋南北朝、唐宋元明清……若问祖国的历史年代,或许你马上就能脱口而出。不过,如果问你地球历史年代的顺序呢?46亿年的地球历史,被地质学家划分成了一个个“纪元”,每个纪元都有不同的自然环境,以及独特的生物种类:寒武纪的三叶虫、石炭纪的蕨类森林、侏罗纪和白垩纪的恐龙……造就这些生命的幕后力量,则是每个纪元的地质活动、气候变化,或者一颗前来搅局的小行星。《博物》将用一年12期的篇幅,来详解地球历史上的各个纪元,展现不同时期的地球风采。
澳大利亚西部的前寒武纪叠层石。

宙、代、纪、世、期,玩转地质史

有一个常见说法是,如果把地球诞生至今的46亿年时间压缩成一天24小时,那么我们智人这个物种直到23时59分56秒才出现,而人类的文明史只有0.1秒……在地质学尺度上,哪怕几十万年也只是一段短暂时光。为了既涵盖46亿年的悠久历史,又细分各个时期的地球面貌,地质学家们建立了一套地质时代体系,从大到小分为宙、代、纪、世、期等单位。

“宙”最大的地质年代单位,有冥古宙、太古宙、元古宙和显生宙4个。其中前三个时期又合称“隐生宙”,因为当时的生命还很原始,直到元古宙晚期才有肉眼明显可见的多细胞生物。而距今5.41亿年前的寒武纪大爆发,标志着“显生宙”的来临。

“代”每个“宙”下的各个大时期,时间可达数亿年。经常说的古生代、中生代、新生代,就是显生宙的三个大时期,从大约6500万年前恐龙灭绝至今,都处于新生代。

“纪”每个“代”的进一步细分,时间一般为数千万年到1亿多年。如古生代分为寒武纪、奥陶纪、志留纪、泥盆纪、石炭纪、二叠纪;中生代分为三叠纪、侏罗纪和白垩纪;新生代分为古近纪、新近纪和第四纪,从大约距今200万年前地球进入冰期至今,都处于第四纪。由于每个“纪”的生物化石都大不相同,而化石又是识别地层的头号指标,因此“纪”是最常用的一级地质时代单位,尤其是在显生宙。而从地球诞生到寒武纪之前的40多亿年时间,又经常被统称为“前寒武纪”。

责任编辑 / 董子凡 

版权声明

凡中国国家地理网刊登内容,未经授权许可,任何媒体和个人不得转载、链接、转贴或以其它方式使用。
已经本网书面授权的,在使用时必须注明来源。违反上述声明的,本网将追究其相关法律责任。

要评论?请先 登录 或者 注册 ,您也可以快捷登录: