温度计
这个气温多少“度”?


文章出自:博物 2017年第02期 作者: 雷克萨 

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“零度,好冷!”“四十度,好热!”我们的身体对温度只有冷热的直观感受,而温度计则会给我们一个准确的数值。温度计这种工具古已有之,然而自从它和数值挂上钩,就引发了关于衡量冷热的新故事。

 热胀冷缩的应用

与看得见、摸得着的长短、轻重比起来,冷热是比较难计量的。所以冷热的计量单位出现得比较晚,当冷热能够被数字计量时,“温度”这个概念才正式成立。

其实测量冷热的装置早就出现了。最早的记载可以追溯至公元1世纪的希腊。当时的数学家希罗发明了一个能够指示冷热变化的简单仪器:用水把空气封在玻璃容器中,空气热胀冷缩导致水位的升降,由此就能显示气温的变化——原理与如今的温度计如出一辙。

不过这个仪器仅限于文字记载,既没有实物、也没有图画留存下来。至于它有没有配套的温度计量设置,我们也不得而知。

伽利略的遗产

如今,有不少人把温度计的发明归功于文艺复兴时期的科学大咖伽利略。伽利略的“温度计”功能上只是个观察冷热变化的实验装置,主体是根细长的玻璃管,一端开口,另一端是膨大的玻璃泡。使用时先捂热玻璃泡,再把开口一端插入水中,待冷却至常温后,玻璃管吸入水——然后观察玻璃管中水位的变化,就能知晓温度的升降了。

责任编辑 / 叶哲涵 

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