荧光遍洒海陆空


文章出自:博物 2017年第07期 作者: 君仔 

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说到点亮夜空的生命,总会第一个想起萤火虫,其实,会发光的生物,可不止萤火虫一家。小到单细胞藻类,大到乌贼和水母,都能用荧光点缀海洋,还有蕈蚊编织星空,蘑菇遍地点灯。来看看这些另类的萤火吧。

洞中星空:

新西兰发光蕈蚊

1871年,人们第一次在地下金矿里,见到洞顶的“蓝色星空”时,都以为这是萤火虫的杰作。直到15年后才搞清楚,原来这是一种“蕈蚊”(蕈音同“训”),而不是甲虫。虽然和蚊子是亲戚,属于扁角菌蚊科的蕈蚊却不吸人血。别看它身长不过3厘米,小到蜉蝣,大到马陆,都在它的食谱中。它甚至还能猎食其他的蚊,饿急了连自家兄弟也吃。

这发出蓝色荧光的一串串“念珠”,就是蕈蚊幼虫的捕猎工具。蕈蚊幼虫在山洞顶部吐丝织巢,再从巢里垂丝悬吊下来,悬丝上每隔3~4厘米挂一滴黏液。一只幼虫可以布下70条这样的悬丝,组成一个陷阱。

山洞顶部密集的蕈蚊悬丝
正在布置陷阱的蕈蚊幼虫

尽管看上去一片光亮,但是悬丝和液滴并不发光,发光的是守在陷阱边的幼虫。等到被荧光吸引的猎物们自投罗网,被黏液困住,它就能饱餐一顿了。蕈蚊的蛹和成虫也会发光,但比起幼虫要暗淡许多,毕竟这时它已经不需要进食了。成虫有翅能飞,却飞不远,只能就近繁育下一代,世世代代生活在潮湿黑暗的山洞中。

正在交尾的蕈蚊成虫

草原之光:巴西发光叩甲

在南美洲,如果说除了大食蚁兽,还有谁治得住白蚁,大概要数巴西席拉多草原的发光叩甲了。草原上耸立着大片大片的白蚁巢,巢里星星点点的荧光有如万家灯火,这每一盏“灯火”,就是一只发光叩甲幼虫。

责任编辑 / 张辰亮 

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