鱼类洄游
速度与激情的自然大片


文章出自:博物 2017年第07期 作者: 冉浩 

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棕熊在溪水中拦截鲑鱼,海豚、海鸟和鲨鱼对沙丁鱼群围追堵截,渔民们则对浩浩荡荡的带鱼群、鳕鱼群和梭鱼群撒下巨网……名为“洄游”的鱼类大迁徙,给捕食者们提供了肥美的年度盛宴。不过,我们能不能站在被吃的鱼的立场上,想想它们为何要冒这么大风险玩迁徙呢?
逆流而上的红鲑鱼群。

由海入河,九死一生

每年秋天,北美洲西北地区的大批棕熊、白头海雕和其他食肉动物都会聚集在河流下游,喜迎溯河而上的红鲑(俗称红大麻哈鱼)鱼群。这些鱼足够它们甩开膀子狂吃好几天,储备过冬的营养。

红鲑每次出镜总是在淡水里,但它们的大半生其实都在海里度过。红鲑幼鱼在河湖中长到1~2岁就顺流入海,在太平洋中茁壮成长、发育成熟,2~3年后长成六七十厘米长的成鱼,再回到自己出生的河湖去繁衍下一代。它们的近亲大西洋鲑、北极鲑等许多鲑形目鱼类,也有相似的生命周期。

鲑形目鱼类的卵体积较大
孵出的幼鱼带有巨大的卵黄囊,发育初期营养充足,在捕食者较少的环境里可以提高成活率。

就算没有那些虎视眈眈的捕食者,鲑鱼的繁殖之旅也绝非坦途——还是拿红鲑来说,它们溯河而上的行程可超过2000公里,一路顶住激流、跳过瀑布,却不吃不喝全靠死撑,这期间会消耗掉体内85%~95%的脂肪、60%的肌蛋白!首先耗尽的是内脏与皮下的脂肪,接着体内肌肉也逐渐被分解,“燃烧”蛋白质供应能量。作为推进器的尾部肌肉要到最后才能消耗,如果这时它们还没到达产卵场的话,基本就可以宣告失败了。

棕熊是鲑鱼群繁殖途中的大麻烦,所幸不是每只熊都能熟练掌握捕鱼技巧。

经历如此消耗之后,红鲑又把最后的体力都花在了产卵、排精和守卫巢穴上,然后油尽灯枯纷纷死去。不过并非所有鲑鱼的结局都这么惨烈,比如大西洋鲑就能在产卵后恢复体力、重返海洋,一生中繁殖好几次。

责任编辑 / 董子凡 

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