且将新火试新茶
汉字中的火


文章出自:博物 2017年第07期 作者: 宰予 

标签: 博物广知   

炎热的7月,正是适合聊“火”的季节。我们的祖先从天火中获得启发,学会用火取暖、烹饪,走上了有别于飞禽走兽的发展路线。“火部字”中有着人类文明最初的注解。

火的兴与灭

“火”是最典型的象形文字之一。它的甲骨文①是一簇火焰的简笔画,经过字体演变,如今的模样仍能看出火焰之形。

若是火焰的数量增加,烧得更猛,甲骨文作②,这是“炎”字。《说文解字》释为“火光上也,从重火”——表示不断升腾的火焰,或形容燃烧炽盛的样子。三朵火焰,则为焱(yàn),指的是纷纷迸溅的火花。四火的燚(yì),形容剧烈燃烧之状,现在除了人名,一般很少用到。

火为原始生活带来了光和热。“光”字单看今天的字形,不甚明了,其实小篆写作③,是由“火”与“人”组成,火在人上,便成为照明的光源。甲骨文④更形象,是跪坐之人举火照明的样子。“暖”在《说文》中也属于火部字,写作“煖”或“煗”,它和“热”字都表示温度高。“热”字早期写法是以完整的火字为底,后来将火简化成四点,变成了“灬字底”。所以具备灬字底的字,多与火有关,如“烈”指猛火,“黑”是烟熏火燎造成的颜色。

“光”字甲骨文是人高举火把照明。传说中,中华始祖燧人氏发明了钻木取火法,教人民使用火,为人间带来了光和热。今天河南商丘燧人氏陵中的这座铜像,姿态就与“光”字甲骨文非常相似。

燃烧中止则为“灭”,原本写作“滅”,形态较复杂,后来简化便只取其内部结构,反而更一目了然。火灭后留下“灰”,小篆作⑤,火上是个“又”字。又本义为手,所以灰是个会意字,示意火已熄灭,可以用手接触。若燃料没有完全燃烧,则形成“炭”,炭字今天写作“山 灰”,其实根据《说文》“从火,岸省声”的释义,应是由“火”和“岸”字的局部组成,如今日韩地区的写法“”,可能更接近原义。

责任编辑 / 林语尘 

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