蚂蚁豪门


文章出自:博物 2018年第03期 作者: 冉浩 嘉楠 

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蚂蚁,是昆虫中进化得相当成功的类群。这个家族的成员形态各异,社会结构和行为也不尽相同。如今,蚂蚁遍布于除南极之外的世界各地,它们不仅能分解生物遗体、控制昆虫数量,还能一定程度上改变自然景观、影响生态系统,有些生物甚至专门依赖蚂蚁才能生存下去。进化到今天的蚂蚁,已经在陆地生态系统中成为了举足轻重的角色。

澳大利亚的大眼响蚁,依然保留着蜂类祖先的很多特点,比如视力发达,不会列队行动,被科学家称为“恐龙蚂蚁”。它的近缘亲戚都已经变成了化石。

1亿年前曾是蜂

你见过“飞蚂蚁”吗?它们是蚁巢中刚刚变为成虫的“繁殖蚁”,会在温暖潮湿的傍晚飞出蚁巢,进行“婚飞”,一边飞一边找对象。交配后,雄性很快死亡,雌性则会开辟新巢,成为蚁后。

当它们婚飞时,抓一只放在手里看,这些长着翅的蚂蚁,最像哪类昆虫?对了!像马蜂!因为蚂蚁的祖先就是蜂。在1.2亿年前的白垩纪,有一类在地下筑巢的蜂逐渐放弃了飞行功能,变成了蚂蚁。只有繁殖蚁还保留着翅膀,但是仅用于婚飞,一旦婚飞完毕,翅会很快脱落。还有一个特征,也能看出蚂蚁由蜂演变而来:有些种类的蚂蚁,腹部末端还保留着马蜂一样的蜇针,蜇人很疼。这也是祖先的特点。

山大齿猛蚁用蜇针蜇人。摄影/张辰亮

现如今,也有一些真正的蜂类没有翅膀,它们和蚂蚁如何区分呢?蚂蚁的“细腰”位置,有一个或两个疙瘩,叫“结节”,是腹部的特化部分,蜂类没有这个结构。有结节的,就是蚂蚁了。

一支行军蚁大军正在前进。

世界上最好战的动物

人类是相当好战的生物,世界和平至今都没实现。但和蚂蚁一比,人类简直就是小可爱了。蚁学权威威尔逊说过:“蚂蚁是所有动物中最爱寻衅和最好战的,它们的外交政策可以概括为:永无休止地侵犯、武力夺取地盘以及消灭邻近群体。如果蚂蚁掌握了核武器,他们很可能在一个星期内毁灭世界。”

责任编辑 / 张辰亮 何长欢 

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