穿越回古代,能吃上牛肉吗?


文章出自:博物 2021年第01期 作者: 何全 

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在中国传统农耕文化中,牛扮演着至关重要的角色,历朝历代也多有“禁宰耕牛”的法令。于是有人说古代中国,尤其是中原农耕地区,其实是很难吃到牛肉的,梁山好汉们动辄“切几斤牛肉来吃”的画面,只不过是寄托梦想的艺术夸张……真的如此吗?
魏晋墓葬画像砖描绘的宰牛场景。

商周时期:献祭吃肉,“牛人”伺候

我们的祖先驯化牛,肯定不是一开始就用它来耕田的。

华夏先民在新石器时代就驯化了黄牛、水牛,但直到商代,都缺乏可靠的牛耕证据——甲骨文里没出现过“犁”字和“耕”字。养牛最初始的目的,主要还是吃肉。而献祭,是吃肉发展出的高级文化形式。

谁执牛耳?不是大佬是小弟
“执牛耳”一般形容执掌霸权。但在西周、春秋时诸侯会盟仪式上“执牛耳”的,并不是盟主:这项工作,要亲手割下牛牲的左耳、取盘盛血,再按地位尊卑分发给诸侯,大家歃血为盟……明显是个脏活累活。
实际上,周代“执牛耳”的是天子身边的官员。而春秋时齐桓公、晋文公等霸主召开诸侯会盟,一般是找个小国当东道主,让其国君担任主持,“执牛耳”也是他来做。只是随着后世语义变化,执牛耳渐渐演变成了盟主、冠军的代称。
殷墟出土的石牛雕刻

在三千多年前的商代故都——河南安阳殷墟,墓葬和祭祀坑里最多的动物骨骼不是猪骨、羊骨,而是牛骨。中原的家畜以牛最大,饲养成本高且肉质肥美,理应作为最高级的肉奉献给祖先与神明。商代贵族用牛祭祀,少则一两头、十几头,多则几百上千头。杀掉的牛不会浪费,牛肉祭完就大家分吃了。如果你有幸穿越成商代贵族,应该是经常有牛肉吃的。

灭掉商的周王朝,继承了杀牛祭祀的制度。周天子的百官之中,专门设有“牛人”官职,负责养牛、牛牲祭祀、烹饪牛肉等工作——跟今天我们说的“牛人”完全两码事。

责任编辑 / 董子凡 

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