机关奇术
心动,机动


文章出自:中华遗产 2009年第04期 作者: 潜风 

标签: 古代生活   发明与技术   

在各种机械装置里,机关堪称最要害的部分,它微小而隐秘,却“牵一发而动全身”,控制着整体的运动趋势,是人类智慧和创造力的至高体现。今天,当我们用理性的眼光来打量古人生活中充满奇思妙想的机关之术时,已不仅在寻找机关本身,还会发现机关背后古人的心思……
小小木板,可当大力。一开一合之间,尽显古代机关的玄妙。摄影/李飞

提到“机关”,你的脑海里首先会浮现什么?是某种接近于暗器的装置,还是一种社会组织?又或者是“机关算尽太聪明”里的人的心思?

“机关”系从“机”发展而来。“机”字大概是汉语里最难解、也最难译的字之一了,天有“天机”,人有“心机”,似乎只可意会而不可言传。有趣的是,当我们追究“机”字的原义,却发现:它原本指的是一种人造物。许慎《说文》解,“主发谓之机”,说的就是古代弩箭上的发射装置,后来的意思皆由此衍生。其实,从一开始中国人的“机”就和西方传入的现代机器具有相似的“基因”。

偃师伶人:世界上最早的“机器人”

今天一说到机器人,人们往往以为这是当代西方科技的产物。殊不知,对类人机器的幻想和追求已有数千年的历史,而它最早的诞生地,很可能是中国—不过,在当时它们通常被称作“人偶”、“木人”或者“傀儡”。可谓古代“机器人”。

“一二三,我们都是木头人!一不许笑,二不许动……”这是儿童眼里的木头人。实际上,早在三千年前,能动的木头人或许就已存在了。对机器人的想象和追求超越了时空,而对其中的机关,却只能还是想象……

《列子.汤问篇》记载了这样一个故事:远在三千年前的西周,一个叫偃师的工匠给周穆王献上一具人偶。起初穆王以为是偃师的随从,不以为意。在得知这是偃师用木头造的之后,非常惊讶,把自己的宠姬也叫来一起观看。只见那偶人前进、后退、前俯、后仰,动作和真人无一不像,掰动下巴,就能曼声而歌;调动手臂,便会摇摆起舞。表演结束后,那偶人还向王的宠姬抛了抛媚眼。这一抛令周穆王勃然大怒,认定眼前的人偶一定是个真人,要将偃师当场处决。偃师急中生智,立刻上前将偶人拆开来给周穆王看。经过仔细“检测”,周穆王发现:它终究不过是一堆由木头和皮革组成、涂以胶漆和颜料的“死物”而已,偃师这才躲过一场杀身之祸。

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