古观象台:风雨涅槃五百年


文章出自:中华遗产 2008年第05期 作者: 申充 

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繁星灿烂的夜空具有挡不住的魅力。远古的人们在陶器上绘制太阳、月亮乃至星辰的纹样,以表达自己对于天空的崇敬。后来,这神秘浩瀚的星之海洋又与一个国家沉浮兴衰的命运牵系在一起。中国古代先人对于大自然的敬畏和对观星的倚重,造就了众多优秀的天文学家,也造就了大批领先于世的天文仪器。位于北京建国门附近的古观象台就是见证这一历史的宝贵遗存。
夜晚,北京建国门立交桥的灯光与古观象台上的玑衡抚辰仪相映生辉。 摄影/唐志远

1979年8月17日,北京,雨。

凌晨的建国门地区一片寂静,负责这一地段地铁施工的铁道工程兵战士们正在古观象台下搭建的工棚内熟睡。两道手电光在夜幕下四处跳跃划动,不时传来执勤战士的脚步声。突然,警觉的执勤战士听到了动静,在手电筒的照亮下,他们发现古观象台东北角处由台顶往下掉土。要出事故!执勤战士及时喊醒了工棚中的战士们。当他们紧急撤离现场,身后就传来轰然一阵巨响,回头一看,古台在清代初年扩建加宽的台体东北角,连同北洋政府时期修建的两座观测楼房,一并坍塌,这部分台体的东南角则出现了一道长长的裂缝,陈列其上的赤道经纬仪和极限仪岌岌可危。

历经五百余年沧桑的北京古观象台,在新中国成立后经历了唐山大地震、地铁施工等自然和人为破坏,也因为“文革”十年浩劫,长年失修,在连日大雨的冲刷下,终于不堪重负,倒塌下来。古台的这次事故迅速引来了世界几大通讯社和广播公司的争相报道,国内外的信函也纷至沓来,人大代表们开始提交有关抢修与保护的提案……更多人开始重新审视这座古老建筑的保护工作。

纵观世界古天文台,有的只有遗址而无天文仪器;有的则随着科学技术的进步,仪器被不断更新,旧仪器没有和天文台一起呈现出来。而北京古观象台则不同,无论是历史建筑还是古代天文仪器都相对完整地保存了下来,这实属世界罕见。1998年时任葡萄牙总理的安东尼奥·古特雷斯来此参观,对古观象台珍贵的天文文物大为赞叹。他也曾参观过英国格林尼治天文台,但他认为相比之下,北京古观象台环境优雅,文物保存更为完好。

责任编辑 / 刘睿  图片编辑 / 何亮 

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