比利时·拉卢维耶尔
钢铁的奇迹


文章出自:中华遗产 2011年第07期

标签: 比利时   工业基地   世界文化遗产   

没错,眼前这座由钢铁铸成的庞然大物,早在1998年就入选了世界遗产名录。这是世界上最后一批从建造完成一直运转至二十一世纪初的船舶升降机,被誉为“瓦隆的重大遗产”。在一百年的时光里,它凭借着精密的设计,保证了来往船只的航行。

位于瓦隆行政区的拉卢维耶尔,是比利时重要的钢铁工业中心。12世纪末,拉卢维耶尔以东地区发现了煤矿,但这片区域恰恰位于默兹河与斯海尔德河流域之间,当时还没有适于行船的运河,人们只能通过人工背运将煤矿输出。直到1807年,独掌比利时统治权的法兰西皇帝拿破仑,积极谋划着称霸欧洲的战略步骤。为了把煤运往法国,他下令修建一条从拉卢维耶尔所在的埃诺省首府蒙斯,到法国孔德的运河。11年后,这条运河与法国境内的圣昆坦运河同期竣工,比利时矿区的煤自此便可以直达巴黎。

比利时中央运河上的四座船舶升降机于2002年起陆续退出服役,接受修复。图2是船舶升降机的关键设备——铁柱。


运河的修建大大缓解了比利时人长期以来头疼的运输问题。但蒙斯和拉卢维耶尔之间最关键的7公里航路,却因为蒂厄附近地势起伏较大,水面落差高达66.2米,而迟迟未能开通。直到1884年,英国工程师埃德文·克拉克的奇思妙想最终解决了船只的升降问题。他发明的船舶升降机由两个垂直的移动水槽构成,通过水压连结的两根铁柱支撑着水槽的升降。当红灯熄灭,船只进入其中一个水槽,就直接利用机械装置把船连同水槽降低到相应高度,而另一个水槽则会在重量的制衡下抬升。1888年,第一座15.4米高的船舶升降机出现在连接默兹河与斯海尔德河的中央运河上。29年后,其他三座各提升16.93米的升降机也终于投入运行。

拉卢维耶尔中央运河上的四座船舶升降机,是19世纪欧洲水利工程史上的奇迹。它们与周边设施一起被列入《世界遗产名录》。

责任编辑 / 余荣培 

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