谁开凿了敦煌?


文章出自:中华遗产 2019年第12期

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是谁开凿了莫高第一窟?金光耀目,千佛入眼。僧人乐僔刹那间心灵福至的体验,开启了莫高窟延绵千载的辉煌。千佛梦幻,照进现实。

公元366年,敦煌,鸣沙山。一个孤独的人影,手拄锡杖,踏沙而来。他是谁?从何而来?要去往何方?

三危山上的纪念
公元366年,僧人乐僔在敦煌东南的鸣沙山凿壁开窟,参禅修佛,这也开启了莫高窟的营造。图为三危山上的乐僔堂,与远处的莫高窟遥相呼应,是后人为纪念乐僔开窟而修建的。
摄影/金良

乐僔的奇遇

鸣沙山上的行者,是一位僧人,名叫乐僔。他有一个心愿,要寻一处有缘清静地,钻研佛法。为此,他踏上了目的地未知的苦行之旅。当他登上鸣沙山时,已不知行走了多少里路。走遍林野,究竟心目中的修行圣地在哪里? 敦煌的山水,给他送上了一份礼物。当乐僔站在鸣沙山上远眺时,奇迹出现了:对面的三危山竟笼罩在一片金光灿烂中,仿佛千佛现身,度化众生。乐僔的心,霎时安定下来:脚下这片土地,就是自己苦寻的圣地。

乐僔看到的金光与千佛,很可能是一种复杂的光学现象。但一心向佛的乐僔相信,这是佛祖的旨意。三百余年后的武周圣历元年(698年),一座记载了敦煌莫高窟是如何营建成规模的《李克让修莫高窟佛龛碑》上,如此记载乐僔的奇遇:“(乐僔)杖锡林野,行止此山,忽见金光,状有千佛,遂架空凿岩,造窟一龛。”为何是凿岩造窟?

石窟也叫“石窟寺”,即以石窟为寺庙,是僧人修行的场所。古印度僧人大多开凿石窟,“凿鲜岩以居禅”,以远离城市的繁华与尘俗的诱惑,潜心佛法。随着佛教的传播,石窟也被其他地区佛教徒所接受。龟兹地区在西汉时,就已经出现了石窟。而河西走廊一直到华北地区,在魏晋南北朝时期,也尤其重视石窟的开凿。石窟既适宜避世苦修,又是当时当地最盛行的宗教建筑,乐僔就地开窟,也就自然而然了。

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