中元节:祭祖度孤总关情


文章出自:中华遗产 2020年第02期 作者: 侯磊 

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俗话说﹃七月半,鬼乱窜﹄。传说农历七月十五这天鬼门关大开,亡故的亲人和地狱的孤魂野鬼,将一齐重返人间。这冥阳相会的特殊日子,该怎么过?
人鬼同欢嘉年华
在台湾,中元节比过年还要热闹。除了祭祖,还有历史悠久的抢孤活动。抢孤,即争抢祭品。通常于中元祭祀活动结束后开始。图中的巨大建筑,是台湾宜兰头城的孤棚,即放置祭品的高台。抢孤活动开始后,人们争先恐后攀上高台,抢夺事先放置于棚顶的祭品。大家都说,抢到祭品越多,福气越高。抢孤者各个身手矫健,因此活动极富观赏性,是台湾当地中元节最具看点的民俗嘉年华。
供图/SOPHOTO

章敬寺祈福

唐大历三年(768年)七月十五,长安城内热闹非凡。这天是佛教的盂兰盆节,时值代宗朝,皇帝对佛教的推崇,到了无以复加的地步。为表虔诚,代宗破天荒地将太庙内的七位先帝牌位移出,迎至内道场(位于大明宫内),设盂兰盆法会,以祭众先帝。这一行为,立刻在长安城内引起轰动,迎送先帝牌位的仪仗队出皇城时,沿途百姓无不跪拜叩首。当然,这时的牌位,早已被厚厚的布帛遮盖住,为了方便辨识,每座牌位上,立有相应先帝尊号的幡旗。大明宫内的法事结束后,百官依次拜谒先帝牌位,皇帝则心满意足地进行布施赏赐。之后,代宗与皇家仪仗队穿过通化门,来到了长安城外。

城外东北角的章敬寺,甫完工不久,正好赶上这次盂兰盆会。这座寺庙修建得极为奢华壮丽,有殿宇四千余间,是当时长安城内规模最大的佛寺。据说,修建初期木材告缺,为了赶工完成,代宗竟下令将城内的曲江亭馆、华清宫观楼、百司行廨,还有收没充公的部分官宅拆卸,取其材料,以供章敬寺的建造。一座佛寺为何让代宗如此上心?这就要从代宗的身世说起了。

代宗的生母吴氏,系罪臣之后,年幼便被收入宫中做了宫女。在侍奉还是太子的肃宗时,产下一子,即后来的代宗。三年后,吴氏撒手人寰,留下肃宗与代宗父子相依。代宗是肃宗的长子,玄宗的长孙,再加上他自幼好学勤奋,性情仁孝,深得唐玄宗和肃宗的喜爱。代宗继位后,怀念生母恩重,追封吴氏为章敬皇后。767年,权倾朝野的大宦官鱼朝恩,为了讨好代宗,捐出了自家宅第,改建为佛寺,以章敬为寺名,纪念章敬太后。

章敬寺既为纪念太后而建,那么代宗七月半驾幸此地的意图,便再明显不过。皇帝为父系先祖们祈福过后,一定也想起了母亲。对于他来说,这是一种极为私人的情感,是只属于代宗李豫的童年回忆。吴氏生前是肃宗身边的一名普通妃子,因此没有资格配享太庙。此时,代宗已不再是万人之上的天子,而是一位自幼失恃的苦命人,他要在盂兰盆法会上,为短寿的母亲祈福,超度其早日升天,永享安乐。

责任编辑 / 张舒羽  图片编辑 / 吴西羽 

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