盐湖之心
来自中国大盐湖察尔汗


文章出自:博物 2004年第04期 作者: 陈宜强 晓青 

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这块第一代盐湖科考家带回来的石盐晶体在我手中熠熠发光,我想到“盐湖之心”这个名字给它命名,轻轻一舔咸且湿。
它出生在青藏高原北缘柴达木盆地的中心,这里的蒸发远远超过美国大盐湖和中东死海,成为世界上最干旱的地方之一。这里是给世界带来味道的闪亮晶体——盐的诞生地,这里是中国最大的钾镁盐湖察尔汗。

I.谁遗落的宝物?

不知道这片面积巨大的盐湖如果早被发现并轻松利用,历史是否会有改变?盐湖专家一般把每升水中含盐量高于50克的湖泊称为盐湖。在察尔汗湖中,地质学家发现的食盐储量是426.2亿吨!这个数字相当于可供全球人类食用2000年!名字取自于蒙古语“盐泽”的柴达木盆地一直因矿产丰富被称为“聚宝盆”,而其中最大的湖泊察尔汗盐湖就是这聚宝盆闪亮的盆底了。

相传在神农氏时代,居住在中国山东半岛的人们就学会了煮海为盐。世界各地的人们似乎从诞生起就一直追求着这种给生活增加咸味的白色六面形晶体矿物,五千年前的埃及法老棺椁中竟然也发现了盐的足迹——用盐腌制的鱼和禽类。这种惟一可以食用并与生命直接相关的矿石从一开始就是备受争宠的对象,它曾代表特权、曾带来战争,就连英文的“薪水”一词也来自于拉丁文的“买盐钱”。人们通过各种途径获得盐,海水、湖水、盐井、盐矿都是获得这种生命不可或缺调料的好地方。今天踏上的察尔汗就是其中的盐湖,这里说的盐,已不仅局限于食用的盐,而是多种盐类化合物。

8000万年前曾经是一片汪洋大海,多次走进察尔汗盐湖区深处的中国地质科学院郑绵平院士告诉我,是地球的构造运动造就了高原上密集的湖泊。柴达木盆地在地球的造山运动中与世隔绝,高大的昆仑山、祁连山、阿尔金山在四周高高突起,新生的青藏高原不断上升,阻挡了来自印度洋、大西洋的湿润气流,高原内部气候日趋干旱,在察尔汗地区甚至达到年降水量不足20毫米,而蒸发量高达3550毫米!古洋面逐渐干涸,正像一个巨大的天然晒盐场一样,这里的很多湖泊都成为咸水湖,有的湖中的盐类渐渐结晶而出,干涸成比石头还硬的干盐壳。

鱼眼看盐湖
水面宽阔的察尔汗盐湖湾在鱼眼镜头中呈现着它的博大、粗犷,岸边的“沙滩”完全都是盐的结晶。
察尔汗湖区位于中国青海被称为聚宝盆的柴达木盆地中心,由大小十余个湖泊和大片干涸的盐滩组成。

在海拔2670米的强紫外线辐射下,伴着干燥的微风飘来咸涩滋味,我的镜头对准了这片察尔汗盐湖区最大的有水湖泊——达布逊,饱含多种元素的卤水在阳光下的颜色变幻莫测,湖面像一块镶嵌在白宝石底子上的玉。在镜面一般的达布逊湖周围,可以看到像项圈一样一圈圈的银色盐带,这是由于溶于盐湖水中的不同盐类的溶解度不同,从而呈现出一定的沉淀规律。镜中的水在亿万年前曾与外面的大洋直接相连,曾经繁忙热闹。

责任编辑 / 张迪 

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