冬南西北瓜
最受争议的外来客


文章出自:博物 2005年第12期

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有人说平时吃的西葫芦就是北瓜,有人说北瓜是一种香瓜,还有人说根本就不存在什么北瓜……众说纷纭中,其中有一种说法颇为可信:北瓜就是笋瓜,也叫印度南瓜。

当南瓜与北瓜分别

不要疑惑,这不是你平时认为的南瓜,而是自然界原本存在的北瓜。但究其本源,它们也有着一定的亲缘关系。在南瓜属中,科学家们按照植物本身的特性把常见的瓜分成三个种:中国南瓜、印度南瓜和美洲南瓜,其中中国南瓜就是我们常说的南瓜,而印度南瓜则有个别名叫做北瓜。

其实,北瓜在中国的栽培历史其实已经很久了,它起源于南美洲的玻利维亚、智利及阿根廷等国,和其他种南瓜一样,都属于美洲作物。究竟是谁为它命名为“印度南瓜”早已无从考证,现在科学家们推断,当时的笋瓜可能是由印度传入的,所以才得了这个名字。和南瓜相比,北瓜的确更适合北方的环境,它的抗热性不及南瓜,所以不像南瓜那样,喜欢在赤道附近的南方生根发芽,所以慢慢演化的结果就是,南、北瓜到中国开始有了自己的新发展,也约定俗成地有了自己的名字。

北瓜大部分是椭圆形或者圆形的,多彩的颜色也是南瓜属瓜类特点之一。照片上的这种北瓜就是从小时候的金黄色褪变成了成熟之后的金红色,而其中原因,也在等待人们进一步研究。

中国南瓜
别 名:饭瓜、倭瓜
产 地:中、南美洲
鉴别特征:果柄五棱形,膨大
水 分:90%以上
品 质:糖度高,干物质适中,适于蒸煮
印度南瓜
别 名: 笋瓜、北瓜
产 地: 南美洲
鉴别特征: 果柄圆滑,不膨大
水 分:80%左右
品 质: 糖度最高,干物质含量最多,肉质细绵适于蒸煮
美洲南瓜
别名 :西葫芦,大部分颜色形状奇怪的玩具南瓜也属于此类
产 地 北美洲南部
鉴别特征:果柄有棱,不膨大
水分:92%以上
品 质:糖度最低,干物质含量少,水嫩清脆以食用嫩瓜为主,适于炒食

兄弟演义

产籽大户
北瓜同时也是产籽大户,市面上吃的白瓜子大部分就是取自北瓜的体内,它的种子营养丰富,口感香脆,在众多瓜类蔬菜中脱颖而出,和黑色的西瓜籽并肩成为“黑白搭档”,在干果市场上占据着主要位置。

其实,中国南瓜、印度南瓜和美洲南瓜的原产地都是在美洲,只是由于一时的考证失误和习惯叫法而看起来区别很大。它们仿佛同根生的三兄弟,经过不同时间、不同的人物发现,到后来落地生根在不同的地方,各自的命运开始发生变化。尽管科学的选育方法已经可以打破它们之间的区别,但根深蒂固的个性还是存在,这也是辨别它们的最显著特征:颜色、形状都不重要,重要的地方在于果柄——中国南瓜的果柄五棱形,并且膨大得厉害;而印度南瓜却是果柄圆滑,不膨大;美洲南瓜则是有棱但却不膨大。

责任编辑 / 张娟 

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