承载文明两千年


文章出自:博物 2016年第03期 作者: 宰予 

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文字的出现是文明起源的重要标志。文字出现后,作为其载体的书写材料,对于文明的发展至关重要。之前,我们欣赏了甲骨、青铜器、竹木、丝帛、石头的轮番表演,随着时间推移,有的演员已经退场,有的渐渐被排挤到舞台边缘。这时,有一位天才演员悄然登场,在舞台中心一站就是两千年,至今仍在闪耀。这个后起之秀就是纸。

纸的发明权之争

有一个说法流传已久:纸是东汉蔡伦发明的。南朝范晔的史学名著《后汉书》里,记载着蔡伦造纸的故事:自古书籍多用竹简,用丝帛的少。丝帛昂贵、竹简笨重,不便人们使用。于是蔡伦用树皮、麻绳、破布和渔网制成纸,于公元105年上奏汉和帝。皇帝夸奖他能干,从此人们都使用蔡伦所造的纸,人称“蔡侯纸”。

这段记载其实没说蔡伦是第一个发明纸的人,但给读者的印象却是“纸由蔡伦首创”。加之《后汉书》是权威史书,后人受到误导,便有了蔡伦发明纸的说法。

实际上,早在蔡伦之前,就已经有了纸。甘肃天水放马滩的西汉墓中,曾出土绘有地图的纸,年代约在汉文帝、汉景帝之际,那是目前所知最古的纸,比蔡伦造纸要早二百多年。

目前发现的最早的纸:甘肃天水放马滩西汉墓纸质地图残片。

史书中还记载了西汉成帝时的一桩谋杀案:赵飞燕姐妹专宠后宫,可是多年无子。宫女曹伟能却产下一子,因而遭到忌恨,被关进牢狱。赵氏命狱丞用纸包了两丸毒药,纸上写着“告伟能努力饮此药”等语,毒害曹氏。由此可知,西汉时不仅有纸,而且已经可以用来写字。

责任编辑 / 林语尘 

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