萤火虫家谱


文章出自:博物 2017年第07期 作者: 付新华 晓风 

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说起发光生物,萤火虫算得上是“明星物种”了。它们闪烁的荧光,不仅编织着浪漫情话,也是向敌人发出的警告,甚至被同类利用,成为尔虞我诈的工具……

萤,“飞虫营火”

古人很早就认识了萤火虫。在《礼记》中,“萤”被解释为“飞虫营火”,把会发光的昆虫统称为“萤”。其实会发光的虫子,可不止萤火虫一家,现在只有鞘翅目萤科下的种类,才称得上是正宗的萤火虫。

萤科可是个大家族,世界上已经发现了2000多种,热带、亚热带和温带地区,只要不是太干旱,都不难找到它们的踪影。大多数萤火虫,体型也就1厘米左右,最明显的“家族标志”是腹部末端的白色发光器。一般雄萤有两节,雌萤只有一节,荧光就是从这里发出。为适应黑暗环境,萤火虫一般还长着超大的复眼,大到几乎占满整个头部。

端黑萤的雄萤和雌萤。尾部白色的发光器,通常雄萤有两节,雌萤只有一节。雄萤的复眼更大,方便在黑暗中寻找雌萤。
水中生活的黄缘萤幼虫,体侧有多对呼吸鳃,用来在水下呼吸。

“虫”生闪耀

萤火虫属于全变态类昆虫,一生要经历卵、幼虫、蛹、成虫四个阶段。人们只看到成虫点亮黑夜,其实萤火虫的整个“虫生”,都光辉闪耀——有的萤火虫卵在快要孵化时,就能发出荧光了。

从卵中孵化的萤幼虫,身体扁平,体表色深,配上尾部的荧光,造型就像外星异形,完全看不出成萤的样子。按生活环境,萤幼虫可以分为水栖型和陆栖型。水中生活的幼虫,有的(如黄缘萤)每个“腹节”的侧面,长有一对呼吸鳃,因此能在水下呼吸。萤幼虫食量巨大,主食蜗牛、蛞蝓(鼻涕虫)及小型昆虫。有些种类的幼虫,在腹部末端也有发光器,但不同于成虫的“荧光条”,幼虫一般是“荧光点”。

责任编辑 / 张辰亮 矫天扬 

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