它们是不是南瓜?


文章出自:博物 2018年第07期 作者: 沙漠豪猪 

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去饭馆点个蚝油南瓜,万圣节做个南瓜灯,买几个观赏南瓜在桌上摆着……这些广义上的南瓜,细抠起来,未必是严格意义上的南瓜,而是分属南瓜、笋瓜、西葫芦三个物种。它们都属于南瓜属,要分清楚这三兄弟,还得刷新一下大家对“南瓜”的认知。

南瓜三兄弟

我们平时所说的南瓜有广义和狭义之分。狭义的南瓜特指葫芦科南瓜属中的南瓜,而广义的南瓜则包括了南瓜属的三种植物:南瓜、笋瓜和西葫芦。这三兄弟都起源于美洲。在墨西哥东北部的一个山洞中,人们发现了距今9000多年前的西葫芦种子,这是人工栽培南瓜属植物的最早考古记录。长期以来,南瓜都是美洲原住民重要的作物,古代玛雅人的象形文字中,还记录了南瓜的市场价格:25个南瓜就可以换一个奴隶。西方人到达美洲后,南瓜三兄弟也随之被引入欧洲,进而传播到全世界。

如何分辨南瓜、西葫芦和笋瓜?
光看花的话,我们可以分辨出南瓜来,它的花萼裂片又细又长,但顶端变宽了一点,像顶了个小叶片,笋瓜和西葫芦的花萼则顶端收成尖,不变宽。但是要准确鉴定它们仨还是要靠果实,口诀是“看头又看尾”——也就是瓜柄和瓜脐。
瓜脐其实就是花脱落后留下的痕迹。其中,南瓜的瓜脐最好认,又宽又大呈喇叭口状,向内略凹。笋瓜个头往往比南瓜和西葫芦都大,瓜脐却只是个小圆点。西葫芦的瓜脐大小介于前两者之间,像个小圆斑,并且向外鼓出来。
至于瓜柄,西葫芦的特征最明显:它的瓜柄上有明显的几道棱,基部只是略微宽一点。南瓜瓜柄也有棱,但基部强烈变宽,呈倒扣的喇叭状。而笋瓜的瓜柄,则基本上是直上直下的一根圆棍子。
值得注意的是,现在市面上有很多杂交品种,这些辨识特征可能就没那么明显了。
在罗马,有一个建于16世纪初的法勒斯那别墅。它的凉廊上有精美的壁画,其中详细地描绘了南瓜、笋瓜和西葫芦的形态,是欧洲人栽培南瓜属植物的最早记载。图中圈出的就是一种西葫芦 。

南瓜:未必像南瓜

经过千百年的驯化,南瓜三兄弟各自出现了许多品种。先说南瓜,我们印象中那种扁圆有棱的经典南瓜,叫做芝士南瓜,肉质厚实,适合烤着吃。

芝士南瓜
胡桃南瓜的种子位于果实的下半部分。

北美有一种长得像葫芦的胡桃南瓜,种子集中在果实下半部分,皮薄肉细,是当地最受欢迎的食用南瓜品种之一。

责任编辑 / 张辰亮 林依婷 

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