海荔枝 此种荔枝 何以生毛


文章出自:博物 2020年第01期 作者: 嘉楠 

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海里有长毛的荔枝?是谁丢弃的红毛丹吗?当然不是。提它的另一个名字你就认识了——海胆。
《海错图》是清朝康熙年间,由画家聂璜绘制的一组图谱。聂璜用生动的图片和文字记录了他在中国沿海亲眼所见、亲耳所闻的各种生物。时代所限,书中记述时有夸张,但妙趣横生,深受清朝历代皇帝喜爱。现分藏于北京故宫博物院和台北“故宫博物院”。

荔枝就是马粪

这幅“海荔枝”图,画的不是被人丢在海里的荔枝,而是一种动物。画中总共有三只,其中一只是死后的空壳:“其形如橘,紫黑色,壳上小癗如粟。”另外两只是活的:“活时满壳皆绿刺,如松针而短。”

马粪海胆的个头、形状、颜色都很像马粪,是最常见的海胆之一。

活着是个刺球,死了刺就脱落,剩下荔枝状的壳,这当然是海胆了。考虑到“满壳皆绿刺,如松针而短”的特点,最有可能是马粪海胆。这不是我起的侮辱性外号,它的正式中文名就叫马粪海胆。得到这种名字要赖它自己:身材、大小和马粪一样,棘刺绿了吧唧的,很短,杂乱地长着,像极了马粪里没消化的草梗。自己长成这个样子,怨不得别人。

隐藏的花朵

别看海胆是个球,它也分正反面。贴地的那面,叫“口面”,因为嘴长在这一面。冲天的那面,叫“反口面”。海胆分两类,如果肛门长在反口面中央,也就是说,嘴啃地、肛门冲天的,叫“正形海胆”,如果肛门长在壳的边缘或者口面,就叫“歪形海胆”。

这枚勋章海胆是我珍爱的收藏,非常迷你,间步带区是紫色的,就像古代西方的勋章。
刺掉光的海胆空壳,露出了各种颜色和纹路,是非常好的自然收藏,去海边时可以寻找一下。
逆光看正形海胆的海胆壳,透光的花瓣部分是步带区,花瓣之间的部分是间步带区。

我们脑海中的那种正统的海胆都是正形海胆,聂璜画的马粪海胆也属于正形海胆。正形嘛,当然身体就很正了,是很规整的扁球形,身体呈五角星状的辐射对称。

责任编辑 / 张辰亮 

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