择后 | 家事也是天下事


文章出自:中华遗产 2018年第05期

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皇后是『海内小君』,是皇帝唯一的妻,是要母仪天下的女人。欲戴后冠,必承其重。究竟什么样的女子,才能成为这后宫的主人?
乾隆帝孝贤纯皇后富察氏画像
供图/FOTOE

东汉建宁四年(171年)七月乙未日这天,一场册后典礼正在洛阳皇宫的章德殿内举行。这场典礼由太尉主持,汉灵帝亲自参加,百官观礼。准皇后是宋贵人,她面北而立,一脸庄重,聆听着由负责管理皇家亲属事务的官员——宗正所朗读的册文:

皇后之尊,与帝齐体,供奉天地,祗承宗庙,母临天下……立贵人为皇后。后其往践尔位,敬宗礼典,肃慎中馈,无替朕命,永终天禄。

皇后是什么样的人物,又要承担怎样的责任,册文里讲得清清楚楚。作为皇帝的嫡妻,皇后拥有至高无上的地位,是天下人之母。她要和皇帝一起祭祀天地祖先,也要统领后宫中无数嫔妃、宫女。登上了这个位置,一言一行,都将是全体女性的表率。

后宫至尊为皇后
皇后是皇帝的嫡妻,在后宫中的地位等同于皇帝,拥有统御后宫的权力和责任,同时也是全天下女性的表率。下图是河南巩义石窟寺的北魏石雕《帝后礼佛图》,帝后相对,分别率领百官和嫔妃礼佛,表现出皇后至高无上的地位。摄影/凡一

君王也曾叫“皇后”

有趣的是,“皇后”最早指的并不是君主的妻子,而是君主本人。《尚书》中周康王的册命里,有“皇后凭玉几,道扬末命”的句子,说的是周成王靠在玉几前,宣布遗嘱的样子。历史学家刘泽华先生认为,“后”字在甲骨文中是妇女生育的形象,正是母系社会中权威者的样子:“在家转化为国的历史时刻,‘后’之类渗透着生殖崇拜、祖先崇拜和家长崇拜的宗法性称谓,首先被加诸王冠之上,乃是宗法社会结构及其观念政治化的必然结果。”随着“王”“天子”这些词汇逐渐成为公认的男性统治者代称,“后”才重新回归女性群体。当秦始皇确定了“皇帝”这个最高统治者的称号后,“皇帝”的妻子,也就成了“皇后”。

责任编辑 / 周玥  图片编辑 / 吴西羽 

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