云南国际大通道
从高原走向海洋


文章出自:中国国家地理 2007年第05期 作者: 孙敏 

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云南因其地缘优势成为中国与东南亚、南亚交流往来的前哨。而近年来当地政府提出的中国连接东南亚、南亚国际大通道的建设发展规划,则是一个基于历史的渊源而面向新时代的伟大设想。
在云南国际大通道的建设中,公路建设是基础。全长1800多公里连接中国、老挝、泰国的昆(明)—曼(谷)国际公路,是面向东南亚的一个重要陆路通道,现大部分均已完工。图为昆曼公路云南境内的红河大桥。 摄影/李子寿

1275年到1292年的某个时期,意大利人马可·波罗在蒙古大汗的版图上旅行。他在云南发现,这个多山的高原上,人们使用的货币是一种海里的白色贝壳。“不过,这不是本地出产的,而是由印度输入的。”马可·波罗告诉他的狱友——《马可·波罗游记》的记述者。

马可·波罗时代,他就已经知道除了他和叔叔从中亚进入中国的丝绸之路外,中国西南还有一条更古老的道路与印度半岛连接。如果这也算地理大发现的话,那么发现者还不是马可·波罗,远在他来到中国之前一千多年,西汉人张骞就已经知道了。

那个时代,来自北方的游牧部落一直是秦汉王朝的心头之患。秦始皇始筑长城以遏制匈奴,汉武帝打不赢他们,和亲的方式也安抚不了,便派张骞出使西域寻找联合对付匈奴的力量。同盟未成功,张骞却带回来一个地理大发现:他在大夏(今阿富汗)看到了从印度转运而来的蜀布邛杖,“大夏离汉朝一万二千里,在汉西南;身毒国居大夏东南数千里,却有蜀物” 。从方位上张骞断定一定有一条近得多的路从四川通往印度。司马迁在他伟大的《史记》里,把这条路称为“蜀身毒国道”。身毒即印度,“身”在古音里读“烟”。

责任编辑 / 易水  图片编辑 / 吴敬 

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