象牙 生也是你,亡也是你


文章出自:博物 2018年第02期 作者: 卢路 

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陆地上最大的哺乳动物大象,也是“骨骼精奇”的典范:比如它们的长鼻子里一根骨头都没有,而支撑宽厚脚掌的除了五个脚趾,还有一个籽骨变形而来的“第六趾”。不过大象身上最出名的骨头,还是给它带来杀身之祸的象牙。

2017年底,我国开始全面禁止国内象牙贸易,今后任何售卖象牙制品的行为都属违法。野生大象凄惨的濒危状况,也引起越来越多的人关注。就像环保宣传片所说:“象牙只有长在大象身上才是美丽的。”不仅如此,象牙只有长在大象身上才是有用的。

大象长牙:多用宝变成催命符

被偷猎者捕杀取牙的大象,主要是非洲的两种——非洲草原象与非洲森林象,习惯上统称为非洲象。至于生活在南亚、东南亚和中国云南的亚洲象,因为长牙较短、数量较少,被偷猎没有那么频繁,它们的主要威胁是栖息地丧失。

有些科普书里说,可以通过长牙来区别亚洲象和非洲象:“亚洲象只有雄性有长牙,雌性没有。而非洲象雌雄都有长牙”。其实这个说法并不准确。大象的两颗长牙是它们的上门齿,无论亚非、雌雄,嘴里都有。只是绝大部分雌性亚洲象的上门齿不发达,没有伸出嘴唇,看不出来而已。在斯里兰卡的雄性亚洲象,也有超过94%的个体长不出明显的长牙。

由于人类数百上千年来的猎杀,如今生有一副壮观长牙的大象已经很少了。尤其是我们在动物园、旅游村里看到的圈养大象,几乎做什么都用灵活的长鼻子,而短短的象牙似乎没什么用处。难道这东西就是摆设吗?

责任编辑 / 董子凡 

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