梦幻佛国的飞天


文章出自:中华遗产 2019年第12期 作者: 赵声良 

标签: 历史拾遗   文化遗产   

飞天形象,不断蜕变。其背后,是外来艺术与本土艺术不断融合的过程。恰是这种文化摄入,保证了飞天的生命力。同时,也见证了佛教美术的民族化历程。
飞天献璎珞
佛陀涅槃时,众多飞天在天空飞舞,其中一身飞天最为特别,他表情忧郁,双手持璎珞,缓缓飞下,表现出一种哀悼之态。

隋朝大业年间,帝国东都的国家图书馆工程终于竣工。这是隋炀帝等待已久的一天。隋炀帝好读书著述,也喜欢收藏图书。在他还是晋王的时候,就经常令人替他四处收罗书籍。

新的图书馆位于皇宫东部的修文殿前,有图书室十四间,藏经典图书三万七千余卷,装饰也极为华丽。此外,它还有一处不为人知的玄妙机关。每当隋炀帝行幸,引路的宫人持香炉前行,只要脚踩殿门前的地面机关,图书室门上的木雕飞天,就会带动帷幔,徐徐上升。隋炀帝离去后,飞天又放下帷幔,恢复如初。

据说隋炀帝是一位飞天迷,所以才别出心裁地设计出“活动飞天”的机关。这种近乎于异想天开的灵感源自何处?我们不妨将视线转向帝国西部的敦煌,在莫高窟中或许能寻找到答案。

印度飞天
图为公元1世纪印度马图拉地区(北印度)雕刻中的飞天。这种双飞天形式,在印度较为常见。表示佛说法时,天人散花供养的场面。
摄影/赵声良

飞行于天空的天人和天女

“飞天”是一种俗称,而非专门的佛教名词。在佛经中,很少能见到飞天这个词,而多是讲“天人”“诸天”。“天”是一个独特的佛教概念,指佛国世界里的天部诸神(如天龙八部众神)。在天龙八部中,乾闼婆与紧那罗是主管音乐舞蹈之神,这两类天神多表现为飞天的形象,因此有人认为飞天就是指乾闼婆与紧那罗。但事实并非如此。

责任编辑 / 张舒羽  图片编辑 / 吴西羽 

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